【深度分析】變種病毒:最衰劇本疫苗群體免疫全失效  最好劇本化身「天然低毒疫苗」

【深度分析】變種病毒:最衰劇本疫苗群體免疫全失效 最好劇本化身「天然低毒疫苗」

Business News
By Dauk on 29 Nov 2021
Senior Editor

國際衛生組織(WHO)在過去的週末,正式將南非新蔓延的新冠變種毒株命名爲「Omicorn」。原本已有條不紊重開邊境的各國,均反應劇烈,分別收提高檢驗要求、禁止南非地區人士入境,甚至所幸封關拒絕所有遊客入境。至於資本市場也反應強烈,歐美股市上星期經歷「黑色星期五」,今日仍有進一步下挫可能。

 

事實上,「Omicorn」的威力及影響究竟為何,如今還未明確;但可以肯定的是,其影響將同三個重要概念:血清分型、傳染性及致病性緊密掛鉤。

 日本28日宣佈「封關」,禁止所有外國人入境。
Photo from 日本28日宣佈「封關」,禁止所有外國人入境。

 

血清分型:群體免疫或失守

 

目前已知的是,Omicorn毒株相比Delta多了足足20個點位突變,必定令所有疫苗效力下降。但相比Omicorn對疫苗無效,海外各國事實上更擔心已感染過Delta毒株的康復者,對Omicorn無免疫反應。這樣的情況在醫學上被稱為「血清分型」,意味著一個人可以短時間或同時感染兩種新冠毒株,也意味著原本依靠康復者構建起的「群體免疫」屏障徹底破產。

 

新冠肆虐一年多來,大部分國家或地區事實上都已依靠疫苗或早前感染建立起「免疫屏障」,其中感染康復者的免疫力,又比市面上任何疫苗為強。以印度為例,今年春天在當地爆發的Delta疫情已令當地形成群體免疫,即使該國疫苗完整注射率僅3成,但當地如今每10萬人新增個案數僅為5.7,在全球範圍內屬較低水平。

 

正如德國衛生部長施潘所言,這個冬天過後,所有人只有三種結果:已注射疫苗被保護、從疾病中康復,或死亡。如果沒有Omicorn插足,大部分國家都能在冬天過後通過疫苗或染疫建立起群體免疫。但倘若Omicorn確實做到「血清分型」,等於人類要重新面對一個全新的疾病:Covid-21,之前的一切都要重新來過;而目前已遭Delta變種爆發肆虐的歐洲,這個冬天需要面對兩種病毒同時爆發的窘境,醫療體系可能被徹底沖垮。這正是各國政府或資本市場最擔心的劇本。

Omicron傳播速度極快,在「震中」南非豪登省傳播率達到驚人的2.2
Photo from Omicron傳播速度極快,在「震中」南非豪登省傳播率達到驚人的2.2

高傳染性:人類史上傳播最快病毒?

 

外界之所以懷疑「Omicorn」產生「血清分型」,主要原因是變種病毒爆發的南非早前剛剛經歷了一輪Delta疫情高峰。在Omicorn最集中,也是南非經濟最發達的豪登省,當地早前的調查顯示,已經有將近71%的人有抗體。再加上南非目前處於盛夏,當地由Omicorn主導的新一輪疫情依然刷出Rt值2.2的傳播率,絕無僅有。因此專家才懷疑,已感染Delta的康復者,對新毒株沒有抵抗力。

 

長期從事傳染病數據研究的伯爾尼大學教授Christian Althaus通過已有的數據推算:假設沒有出現「最差劇本」即血清分型,那麽Omicorn的傳染力會比Delta高出280%。已知在完全沒有疫苗保護的情況下,Delta在冬季傳播的R0值可以達到5-6,那也意味著如果沒有疫苗保護,Omicorn在北半球冬天可以實現1傳30的可怕情況,這一數字比人類歷史上任何傳染病都要高(目前最高的麻疹R0值約為12-18)。

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如果情況如此,包括英美歐印在內已基本實現「群體免疫」的國家可能會鬆一口氣。但中國、日本、澳洲、紐西蘭等早前未遭嚴重疫情打擊,並未實現「群體免疫」的國家,就要倒吸一口涼氣了。高傳染性下,原本持續時間4-5個月的疫情,可能在20天左右就已到達巔峰,一個多月後便終結:但這也意味著醫院巔峰時間處理的患者數量可能是過去的5-10倍,勢必造成嚴重的醫療資源擠兌。這也解釋了為何日本對Omicorn反應強烈,直接「鎖國」拒絕所有外國人造訪。

南非各地血清陽性率極高,本應不至於爆發新一波疫情。
Photo from 南非各地血清陽性率極高,本應不至於爆發新一波疫情。

換而言之,如果Omicorn並非是一種新病毒,而是傳染性很強的新變種,那麼目前正考慮「與病毒共存」的經濟體將不得不重新評估計畫,至少不可能在這個冬季重開邊境。

 

不全是壞消息:毒性或比Delta輕微

 

當然,Omicron帶來的也不全是壞消息。自然界病毒演變路徑往往是「傳染性增強,毒性降低」,如此才能更好適應宿主。以武漢原始毒株為例:根據血清調查,當初武漢市約有三十分之一的人感染病毒,但整個城市醫療體系已瀕臨癱瘓;而後來的Delta病毒毒性則相對降低,產生大量無症狀感染者。

約翰遜27日宣佈所有入境英國旅客都必須持有PCR陰性證明。
Photo from 約翰遜27日宣佈所有入境英國旅客都必須持有PCR陰性證明。

南非醫療學會主席Angelique Coetzee接受路透社訪問時便表示:Omicorn相對Delta症狀非常輕微,大多數人只是疲勞、身體疼痛或頭痛,迄今還沒有遇到肺炎或需要重症監護的病患。他同時透露,Omicorn確診者不像Delta病患,大部分人都沒有味覺或嗅覺喪失的症狀,也都能繼續如常生活。而南非飛往荷蘭的航班中,雖然600多人中測出85個陽性,但他們大多沒有發燒、肺炎等症狀,比例遠比Delta為低。

 

僅管目前全球還沒有足夠資料,斷言Omicron毒性較低,但若這樣的猜想成真,毒株對全球復甦威脅將大為降低。如果Omicron還被證實沒有「血清分型」效應,即感染了Omicorn後對其他毒株也有抵抗力,其大流行反而可以壓縮其他高致病毒株的生存空間,成為另一種形式的「低毒疫苗」。

Text by Business Focus Editorial

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