【咖啡渣】 英初創公司將咖啡渣物盡其用 化身燃料 預計減少8成溫室氣體排放

【咖啡渣】 英初創公司將咖啡渣物盡其用 化身燃料 預計減少8成溫室氣體排放

Inspiration Business
ByJasmine on 08 May 2021 Digital Editor

對於不少上班族而言,咖啡已成為開啓一天必不可少的精神飲品,但使用過的咖啡渣除了可以用作除臭、驅蟲以及堆肥之外,還有什麽用途呢?在環保意識抬頭的當今社會,英國一名大學生因為意識到咖啡渣的分解過程將加劇全球暖化,於是啓發他將咖啡渣轉化為生物燃料,讓咖啡渣除了發揮日常「續命」的用途外,更化身為再生燃料。

來自英國倫敦大學學院(University College London)建築系的亞瑟(Arthur Kay)在一次偶然喝咖啡的時候,不禁思考起咖啡渣的後續處理問題。經過深入瞭解後,他發現英國每年共有高達數十萬噸的咖啡渣被送至垃圾堆填場處理,當中這些咖啡渣在分解的過程中更是會產生大量加劇環境暖化的溫室氣體,而種種數據亦推動了他開始挖掘咖啡渣的更多用途。

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由於咖啡豆本身具有豐富油脂,亞瑟便有了將其轉化成燃料的構思。於是,在亞瑟招募了油脂萃取專家以及擁有「顆粒燃料」博士學位等20名專業人士加入了團隊後,便於2013年成立Bio-Bean,短短兩年内就募集超過200萬英鎊開啓研發的歷程。一開始,亞瑟的團隊先是與各個連鎖咖啡廳以及咖啡厰合作,將使用過的咖啡渣進行回收並送到公司位於劍橋的咖啡回收廠。這些被回收的咖啡渣首先將被清潔和烘乾,接著與木屑混合壓緊,最終再在表層塗上一層蠟即完成生物燃料的製作。

據悉,這款產品名為「Coffee Logs」(咖啡木塊),每一塊皆由25杯的咖啡渣組成。研究顯示,在熱能產生方面,燃燒每塊「Coffee Logs」可比一般木材提供額外兩成的熱能,雖然在燃燒過程中仍無法避免產生溫室氣體,但以無需另外砍伐樹木的情況而言,對於環保還是稍有貢獻,同時也預計比咖啡渣棄於堆填區的處理方式減少約80%的溫室氣體排放。

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為了讓產品更多樣化,Bio-Bean團隊於是針對「Coffee Logs」進行改良,針對工廠開始研發生物質鍋爐使用的顆粒燃料——「Coffee Pellets」。由於這次產品的目標客戶有別於以往的一般家庭,可大量減少工廠對木材顆粒燃料的依賴,因此對環境擁有更廣泛的正面改善。此外,「Coffee Pellets」的成本更低,同時可大大節省工廠運送和儲藏的成本。

在擁有了研發基礎後,Bio-Bean團隊於2017年更從咖啡渣中萃取「咖啡油」,並將其混合其他燃料,最終生產出適用於柴油引擎使用的生物燃油,並提供6000公升的萃取「咖啡油」與倫敦公車合作進行實驗。雖然有關實驗在進行一年後就因難以獲利被終止,但這項新穎計劃當時也引起了國際社會關注。

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不僅如此,由於被使用過的咖啡渣仍保有部分咖啡香氣,於是Bio-Bean團隊便透過特殊的處理方式,將這些香氣保留下來研發成天然的調味品,並用於食物和飲品的天然添加劑。另外,隨著市面上出現越來越多採用咖啡渣製成的新創產品,亞瑟也開始運用Bio-Bean原有的回收系統和處理機制,為這些初創公司提供高品質的咖啡渣,讓他們更專注於研發優良的產品。

對於建築系出身的亞瑟而言,回收和重新賦予咖啡渣新生命只是他的第一步,接下來他的目標是設計與建立更有效率的城市。而在2018年,亞瑟也創辦了一家建築公司,透過結合特殊設計與技術利用建築上方的空置區域「回收新空間」,為當地城市的勞工們提供價格低廉但也兼具舒適度的住宅。無論是在咖啡渣或是空間方面,亞瑟都物盡其用,將其作用發揮得淋漓盡致。

Text by BusinessFocus Editorial

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