【WhatsApp移民潮】WhatsApp究竟點賺錢? 免費最貴:零廣告但仍賺到盤滿缽滿

【WhatsApp移民潮】WhatsApp究竟點賺錢? 免費最貴:零廣告但仍賺到盤滿缽滿

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ByChristina on 15 Jan 2021 Digital Editor

相信不少香港人都習慣以WhatsApp與別人通訊,不論是談論公事還是私事,WhatsApp似乎都成為了大家生活中不可或缺的一部分。但近日,針對WhatsApp更新用戶私隱條款,引來全球各國的「移民潮」,用戶紛紛轉會到其他通訊軟件。世界上沒有免費午餐,到底港人多年來使用的WhatsApp是如何在零廣告之下賺取收入營運,甚至成功吸引Facebook收購?

2009年,Jan Koum和Brian Acton在美國加洲創辦了WhatsApp,初期的目的是設立一個即時通訊軟件,並強調軟件沒有廣告、重視私隱,但會向每位用戶收取0.99美元(8港元)的年費。初期,WhatsApp除了透過從用戶身上賺取年費,亦吸引不少投資公司注資,因此WhatApp才能在沒有廣告的情況下繼續發展。直至2016年,WhatsApp才正式改為免費軟件。

在2014年,Facebook宣布以天價190億美元收購WhatsApp,令兩位創辦人身價躍升,卻也同時令WhatsApp逐漸「變質」。在收購後,兩位創辦人仍堅持不會與Facebook共享用戶資料,但最終亦不得不妥協。他們繼而在2017年和2018年,表示與Facebook意見不合,離開自己成立的公司,其中一位創辦人Brian Acton之後便成立了現時受到熱捧的Signal通訊軟件。

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Facebook收購WhatsApp後,不少人都認為它的用意在於收集和利用WhatsApp用戶的行為數據,建立一個更龐大的大數據資料庫。即使WhatsApp至今仍是「零廣告」,但當用戶在使用其他社交軟件時,如Facebook和Instagram等,其廣告會根據從中收集的數據,變得更「度身訂造」,公司從而獲取更多廣告收入。

時至今日,除了間接的廣告收益,WhatsApp的收入來源亦拓展至WhatsApp商業版,企業可張貼自己的資訊和設置自動回覆等,再根據不同功能收費。雖然近日WhatsApp引起軒然大波,但它仍是緊隨在Facebook和YouTube後,全球使用量排名第三的社交軟件。無可否認,WhatsApp在短時間之內,仍會在市場佔據非常重要的一席位。

Text by BusinessFocus Editorial

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