【蘭桂坊之父】從蝕大錢到連續11年盈餘,盛智文花兩年讓海洋公園「起死回生」

【蘭桂坊之父】從蝕大錢到連續11年盈餘,盛智文花兩年讓海洋公園「起死回生」

Inspiration Business
Bychunon21 Jan 2020Digital Editor

政府上周申請百億公帑助海洋公園救亡,此事即成社會熱話,園方前董事局主席盛智文當年上任後,如何讓海洋公園轉虧為盈、業績超越香港另一主題公園迪士尼的事跡再次為人所談及,那麼盛智文當年是如何助海洋公園「起死回生」,更被譽為「米奇老鼠殺手」?

SOHU
Photo from SOHU

原籍為加拿大的猶太商人盛智文,於上世紀七十年代因工作需要而到香港,後來愛上此地,便來港生活,除了「救活」海洋公園之外,盛智文最為知曉便是他為蘭桂坊駐入多間酒吧及食肆,讓該區成為遊客、本地人重要娛樂消閒區,得到「蘭桂坊之父」的稱號。

在2003年,香港經歷了沙士,經濟非常差,當時海洋公園嚴重虧蝕,每月入場人次更曾試跌至不足10萬人,同期更遇上香港迪士尼開幕,盛智文卻毅然接手,甚至向政府要求撥款55億翻新公園,他曾受訪稱道:「當時很多人都覺得我瘋了,我覺得這個公園是獨一無二本地品牌,世上沒有其他這樣的主題公園,何不把它提升至世界級水平?」

觀察到這個於1977年開幕的公園,不論管理班子及設施都顯得「疲憊不堪」,故此當年盛智文率先更換公園管理層,例如找來在西班牙建設華納影城的Tom Mehrmann擔任CEO。盛智文亦意識到若海洋公園為了模仿迪士尼而翻新,那將注定要失敗,他稱:「海洋公園是真實,迪士尼是想像。」故盛智文放眼於海洋及水中動物,以海豚、海獅、熊貓「抗衡」小熊維尼、巴斯光年等人物。

bm.ust
Photo from bm.ust

自2004年開始起,盛智文特意從美國招募15位設計師助其制定發展藍圖,把海洋公園轉變成一個以水生動物為中心的主題公園,此外還找來曾任迪士尼高層、參與香港迪士尼樂園建設的Randy Kalish來監督重建計劃。

對於園內建設,盛智文把公園容納的動物物種增加到三十多種,設施數量更增加一倍,另外規定公園每逢聖誕節、農曆新年及萬聖節都要舉辦特別活動吸引人流,了解到海洋公園有不少客量來自內地,盛智文更在廣州市開設了辦事處擴大客源。

ocean park
Photo from ocean park

為了宣傳海洋公園,盛智文「紆尊降貴」多次扮公仔,他曾受訪稱:「我們沒有很多資金,迪士尼卻非常有錢,我要找一個方法令人記得新的海洋公園。當我們有新水母館時,我想如果自己扮成水母會怎樣。有同事以為我在搞笑,我覺得有何不可?」結果,盛智文扮水母成為傳媒焦點,更得外國報章報道,助海洋公園得到「國際級」的宣傳。

事實上盛智文上任一年多後,海洋公園就轉虧為盈,在兩年內讓遊客人數創新紀錄達438萬,而直至他離任之前,海洋公園每年能賺過億,連續11年來錄得年度盈餘,與他在2003年接手前,虧損410萬元的海洋公園出現很大變化,業績更超越迪士尼公園,使其得到「米奇老鼠殺手」的稱號。盛智文曾受訪,談及自己經營海洋公園之道,他僅道:「有心去成就一件了不起的事很重要,如果你只想做普通的出品,你只是在打份工。」

Text by BusinessFocus Editorial

Share to Facebook