【老板飛太空】維珍銀河創辦人搶先飛太空  參與第4次飛行測試

【老板飛太空】維珍銀河創辦人搶先飛太空 參與第4次飛行測試

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Byroy.law on 05 Jul 2021 Digital Editor

太空旅遊公司維珍銀河(SPCE)近日宣布,將在本周日(7月11日)啟動下一次太空飛行測試,「宇宙飛船2號」(SpaceShipTwo Unity)更將搭載其創始人老板布蘭森(Richard Branson)飛上太空,並將首次對太空飛行於Twitter、Youtube及Facebook進行現場直播。分析指出,布蘭森這次的如意算盤能否打響,主要取決於這次的試飛能否順利完成。

布蘭森在一份聲明中指出:「經過16年多的研究、工程和測試,維珍銀河站在新商業太空旅行行業的先鋒,該行業將為人類開放太空並永遠改變世界,很榮幸能夠幫助驗証未來宇航員將的旅程,並確保我們提供人們期望從維珍銀河獲得的獨特客戶體驗。」維珍銀河指出,該試飛的飛行窗口將於7月11日打開,但仍要視天氣和技術檢查等情況,確定具體時間。據了解,目前維珍銀河擁有兩架完整的航天飛機以搭載太空遊客,並且正在開發第3架,維珍銀河的太空船「Unity」最多可載 6 名乘客和 2 名駕駛,則每一次可載共 8 人上太空旅行。

布蘭森
Photo from 布蘭森

據悉,這將是維珍銀河迄今為止的第4次測試太空飛行,也是其首次搭載4名機組人員,維珍銀河最近一次太空飛行測試是於5月22日,當天載有兩名飛行員。據介紹,除了布蘭森之外,還有3位維珍銀河任務專家,包括首席宇航員教練摩西、首席運營工程師貝內特和政府事務副總裁班德拉,也將參與這次太空試飛,至於維珍銀河飛行員麥凱和馬蘇奇將駕駛該公司的VSS Unity航天器,而這將是VSS Unity的第22次飛行測試。

Unity機艙內
Photo from Unity機艙內

美國目前主要有三家太空旅行公司,分別是特斯拉(Tesla)創辦人馬斯克(Elon Musk)旗下的 SpaceX、亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)旗下的Blue Origin與維珍銀河;除了維珍銀河及藍色起源之外,SpaceX也力爭在7月將其火箭「星艦」(Starship)升空,完成首次軌道飛行。分析指出,布蘭森落實以億萬富豪之驅,「揾命搏」搶先進行測試飛往太空,此舉被認為是想在太空旅行大戰中擊敗主要競爭對手、另一位億萬富翁亞馬遜創始人貝佐斯(Jeff Bezos),以爭奪以百億美元計算的太空市場。貝佐斯早前宣佈計劃於7月20日,搭乘他擁有的公司藍色起源(Blue Origin)的飛船進入太空。至於另外一位億萬富翁馬斯克旗下SpaceX,早前頻頻與美國太空總署(NASA)合作,今年4月SpaceX更與NASA簽訂金額達29億美元的合約,打造載人登月太空船,最快2024年登月。由此可見,作為新興的太空業務,商機處處。大行Canaccord早前首次給予維珍銀河「買入」評級,目標價35美元,該行指隨著VSS Unity早前試飛成功,相信該公司的部署節奏將開始加快,預計於今年晚些時候恢復太空旅行機票的銷售,並可能在2021年底結束飛行測試計劃,以便於2022年第一季度開始商業運營並實現盈利。該行預計,到2030年太空旅遊市場年銷售額將達到80億美元,即使美國太空探索技術公司SpaceX和藍色起源公司也在大力拓展載人宇航業務,深信維珍銀河仍擁有巨大的潛在市場,預計到2030年其太空旅行機票價格將達到50萬美元,年銷售額將達到17億美元,未計利息、稅項、折舊及攤銷前的利潤(EBITDA)將達5億美元。

維珍銀河(SPCE)股價1年走勢
Photo from 維珍銀河(SPCE)股價1年走勢

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此外,市場人士指出,目前的主流科技公司需要新的突破性產品及主題,才能吸引市場關注,刺激股價飆升,例如無人駕駛技術及太空旅行遊等。事實上,今年6月底維珍銀河宣佈獲得美國聯邦航空管理局(FAA)授予其首個載客飛行執照,目標於2022年初開始接待付費乘客之後,消息刺激其股價便單日急升了接近4成,創歷來最大單日升幅,而維珍銀河乘著太空旅行之勢,股價在1年之間已累飆165%。

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另一方面,市場正在觀望這次測試會否最終順利完成,還是只是官方的一場宣傳Show,但無論如何,由於私人營運太空飛船仍然處於測試階段,人生安全仍有一定的風險,如果當天測試出了問題,布蘭森這個如意算盤不但打不響,更可能得不償失。

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70歲的英國富豪布蘭森於2004年創立的維珍銀河,今年次6月底獲得美國聯邦航空總署(FAA)發放首個載客飛行執照,也是史上第一張商用太空飛行許可證,其太空旅行票價雖然介乎20萬至25萬美元,最高折合接近200萬港元,但反應仍然十分熱烈並且已收到最少600個預訂,維珍銀河行政總裁 Michael Colglazier 當時指出,這次獲批載客飛行執照顯然是「令人興奮的里程碑」,亦是「對團隊的高度讚美」,並且表示對5月22日的載人試飛的結果感到滿意,有信心在今年夏天進行首次全面載人試飛,升上約30萬呎高的外太空,他當時已透露布蘭森可能成為自家太空船的第一批乘客,維珍銀河原本是打算再下一次航程才讓布蘭森參加試飛。

Text by BusinessFocus Editorial

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