【環保少女】同呼吸 共命運 城市採油致多人不適 洛杉磯環保少女9歲開始投身演講工作

【環保少女】同呼吸 共命運 城市採油致多人不適 洛杉磯環保少女9歲開始投身演講工作

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ByChristina on 12 Mar 2021 Digital Editor

相信不少人都有聽過瑞典環保少女通貝里(Greta Thunberg)的演講,她鏗鏘有力的言論,成功令不少人再次正視全球暖化問題。在美國洛杉磯,有一位年輕少女與通貝里一樣受到眾人尊敬。她是Nalleli Cobo,在9歲時已參與社會運動;在19歲時被診斷出不知名的癌症。她的故事或會使人感到詫異,但其實是當地每位居民的寫照。

Cobo在洛杉磯中南部大學公園(University Park)成長,她的家距離由能源公司Allenco Energy營運的油井只相隔30英尺(約9米)。在2010年,當時只有9歲的她突然出現多種病徵,包括胃痛、噁心、痙攣,她甚至每晚都需要坐起來睡覺,避免因鼻血倒流而哽噎。與此同時,她的母親和奶奶亦出現哮喘等徵狀,連在同一社區居住的人也陸續感到不適,於是大家便開始對周遭環境議論紛紛。

其後,她便和一眾居民發起抗議行動,向政府投訴因石油鑽探而釋放的有毒物質。但由於她居住的社區大多是說西班牙語的拉丁美洲人,因此沒有人願意站出來分享自己的故事,於是只有9歲的她便成為代表,開始投入演講工作,就環境問題四處進行遊說。在演講中,她形容,當地空氣的味道像臭雞蛋,有時又像番石榴和巧完力,實在不宜居住,連市政廳官員到訪時,只停留了數分鐘便已感到不適,要先行離開。最終,行動成功得到不同媒體和政府關注,能源公司在2013年暫時關閉鑽井活動。

每個人對洛杉磯的印象總是離不開星光熠熠的形象,但對於Cobo來說,在繁華背後,洛杉磯更是全美最大的城市油田所在地。而且,她逐漸發現鄰近的社區也同樣受到採油工程影響,這些社區的共通點都是非白人佔多數的低收入社區。為了能使更多人關注空氣污染問題,她成立了南中部青年領袖聯盟,與其他機構一同起訴洛杉磯市違反《加州環境質素法案》,最終成功勝訴,規定採油工程將受新條例管制。隨著一系列的行動,令只有14歲的她開始摸索到自己的理想--為社會發聲。

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即使年紀輕輕的她已經「身經百戰」,但其實她如同其他大學生一樣,熱愛旅行又沉迷化妝。在2020年的1月,她突然收一個噩耗,經診斷後證實患上癌症,隨即她便要接受長達6個月的卧床治療日子,包括接受化療、服用數十種藥和完全切除子宮,日後將不能生育。對這一位少女來說,是她從未預料過的人生。

一年後的今天,Cobo已完全康復,但醫生仍未查證出她患癌的原因,懷疑與環境因素有關。不足20歲的她似乎已經歷了大多數人一生中的起伏跌宕,但病魔未有令她退下陣線,反而再一次確立她欲投身於環保推廣工作,甚至是從事民權律師的目標,「我對環境正義的定義是:不論年齡、性別、種族、社會經濟地位或郵政編碼,每個人都可以呼吸潔淨的空氣」。

Text by BusinessFocus Editorial

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