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【蘋果AirPods】正貨耳機慘被海關當「盜版AirPods」?一文剖析耳機設計相似背後原因!

【蘋果AirPods】正貨耳機慘被海關當「盜版AirPods」?一文剖析耳機設計相似背後原因!

Tech News
By Jason on 30 Sep 2020
Financial Reporter

最近科技界發生一件「烏龍」事件。美國海關和邊境保衛局(CBP)於8月底在社交媒體Twitter發文,聲稱在機場截獲二千個由香港進口的「盜版AirPods」,市值約40萬美元(約312萬港元)。然而,有「眼利」的網民發現,雖然這批耳機的外型與AirPods非常相似,但從包裝上可得知,這些耳機都是中國手機品牌「OnePlus」的產品。

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CBP TwitterPhoto from CBP Twitter

事件引發網上熱烈討論,有網民質疑,「為何市面上愈來愈多無線耳機與AirPods這麼相似?」、「究竟AirPods有何獨特之處,吸引其他產品仿效其設計呢?」要解答上述問題,我們需了解AirPods的構造和原理。

 

AirPods可謂蘋果公司(Apple Inc.)近年來最成功的產品之一,它的佩戴舒適度、連接穩定性和續航能力均高於同業水平,深受蘋果用戶歡迎,同時帶動整個無線耳機市場的爆發性增長。據調查機構IDC最新數據顯示,今年上半年中國無線耳機總出貨量按年增長24%至4,256萬個,蘋果在內地市場的市佔率達18.1%,穩佔市場第一,並遠遠拋離華為、小米等競爭對手。

研發晶片解決「左右耳機不同步」問題

事實上,在Airpods還未面世之前,無線耳機市場曾出現樽頸位。當時市面上的藍牙耳機大多使用「主副耳機技術」。簡單來說,當耳機和手機進行連線時,聲音數據透過藍牙傳至主耳機(通常是右耳),再由主耳機傳至副耳機(左耳),令左右耳機經常不同步。這個「天生缺陷」亦令無線耳機未能在耳機市場突圍。

後來,蘋果針對「左右耳機不同步」問題而研發W1晶片,並將其加入第一代Airpods。該晶片讓主、副耳機擁有雙向傳輸機制,確保證數據同步;且副耳機能主動連接主耳機的數據,進一步降低延遲,可謂聲音數據傳輸技術一大突破。第二代AirPods則改用更先進的H1晶片,更有效增強穩定性。蘋果成功在無線耳機市場創造藍海,時至今日,AirPods已經成為全球最暢銷的無線耳機之一。

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licensingPhoto from licensing

AirPods的成功吸引同業仿效,經過幾年的追趕,市面上出現不少類似晶片產品,同樣支援快速連接和降低延遲等功能,加上生產成本和技術門檻下降,令不少耳機品牌推出與AirPods性能相若的產品。

三年研究適合所有耳朵的耳機

至於AirPods的外形設計上,蘋果亦花了不少心思。為了有良好的佩戴舒適度和穩固性,AirPods沿用EarPods耳機的外觀設計。EarPods外形設計師Jony Ive曾形容,設計EarPods是一件「不可能的事」,因為每個人的耳朵形狀都不一樣,要設計一款適合所有人耳朵的耳機,就如設計一對適合所有人穿的鞋子,是不可能的事。

licensingPhoto from licensing

Jony Ive團隊花了三年時間研究數百人的耳朵,透過3D掃描找出相似的地方,從而設計出EarPods的外形。事至今日,EarPods及AirPods的普及證明它們均適合大部分人佩戴。

現時不少耳機廠商根據AirPods的外形再作改良,但由於重新設計的難度和成本高,加上擔心外形大幅度改動會降低佩戴感和音質,故價格及質素較低的入門耳機普遍傾向沿用AirPods的設計。

面對耳機產品單一化的現象,蘋果作為無線耳機市場的領導者,繼續尋求產品革新和科技突破。蘋果去年推出AirPods Pro時,加入自主研發的自動降噪功能和採用入耳設計,以提升隔音效果和音質。至於其他廠商,例如Sony及三星,則重新設計耳機外形以迎合運動健身人士的需要,嘗試在競爭激烈的市場突圍而出。

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產品差異性往往是消費者選擇的重要原因,不論外形、功能、價格等均是重要一環。與智能手機一樣,無線耳機市場不可能無限擴張,而產品差異性是廠商保持競爭力的根本。總括而言,仿效市場成功的產品固然能為企業帶來短期收益,但長遠而言,隨著市場門檻下降,市場競爭愈來愈大,缺乏產品獨特性的企業早晚會被市場淘汰。

Text by BusinessFocus Editorial

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