【OtterBox手機殼】多次創業失敗到年入10億美金,手機殼王國創辦人成功背後是放棄管理?

【OtterBox手機殼】多次創業失敗到年入10億美金,手機殼王國創辦人成功背後是放棄管理?

Inspiration
ByChin on 17 Sep 2020 Digital Editor

現代社會幾乎人手一部電話,大部分人也都會為電話配備一個手機殼作為保護。來自美國的Curt Richardson在1998年就創立了OtterBox手機殼品牌,雖然手機殼技術含量和售價都不高,但OtterBox卻可以每年達到10億美金的營業額。然而事實上,創辦人Richardson的創業之路並非一帆風順,他多次創業都是以失敗收場,而這些失敗居然是因為「他太能幹了」!

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Photo from E-myth

塑膠工廠起步 

年輕時的Richardson並不喜歡學習,但動手能力超強,他對於木工和機械運作非常感興趣。在中學畢業以後,Richardson到了柯林斯堡的技術學校學習自己感興趣的手藝。但他卻只學了3個月就退學了,因為Richardson認為學校沒有教他任何有用的知識,每天只不過是反覆操作機器而已。

Richardson在沒有大學學歷和工作經驗的背景之下,只好去到塑膠工廠當學徒,他從低學起如何製作塑膠產品模具。在工作幾年後,Richardson也存了小筆資金,於是他在21歲時買下一家小工廠,開始當起了塑膠廠的老闆。當時工廠規模小且資金少,Richardson一人包辦所有事物。

Photo from Otterbox

屢次失敗 從零再來

在Richardson的努力經營之下,工廠的生意越來越好,規模也逐漸擴大。不過Richardson發現,當事業成長到某一階段時就會陷入瓶頸,如果沒有解決危機,就會以倒閉收尾。最終,他只好辭退所有員工,再次一個人從頭開始。每一次的失敗都會讓Richardson去嘗試不一樣的工作,包括開發模具、進口模具、設計代工等,但每次都無法找到突破瓶頸的方法。

在嘗試不同的經營範圍後,Richardson意識到他從事的工作並沒有主導權,總是為其他公司生產配件。若那些產品的銷量不佳便會直接影響到Richardson的產品。在1991年,Richardson決定發展自己的產品,掌握主導權。

創立OtterBox仍遇瓶頸

那時Richardson發現,很多人在釣魚的時候會用各種方法來確保銀包、鑰匙或香菸不會被弄濕。於是Richardson就有了想法,用他最熟悉的塑膠產品去設計一個小型且方便攜帶的防水盒。Richardson的妻子建議他將這款防水盒取名為OtterBox,因為水獺的皮毛就是防水的。雖然這次他擁有了自己的主導產品且進展亦不錯,但Richardson還是遇上了瓶頸。

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OtterBox - Wikipedia
Photo from wikipedia

管理和經營模式是問題所在

直到有次他的朋友給他推薦了一本名為《The E-Myth》的書,他閱讀後深受啟發,領悟到過去創業失敗的問題是在自己身上,因為Richardson總是喜歡動手處理公司的各種突發事務,導致他的員工遇到問題時只會等待他的指示。當公司發展到一定的規模後,Richardson已無法一人去處理所有問題時,公司就隨之陷入困境。

隨後,Richardson親自尋求《The E-Myth》顧問團隊的幫助,並花了每小時500美金的顧問費。對他而言,E-Myth顧問的協助是他品牌成功關鍵之一。在顧問的協助下,Richardson了解到公司CEO的他不應該每次都當急先鋒,而是讓每個員工在沒有指導的情況下,也能有完成各自工作的能力。

同時,Richardson公司另一個問題在於承包太多業務。公司不但要設計新產品,還需負責生產、銷售,甚至售後等服務。顧問建議Richardson應該專注在部分業務,才能表現得更加專業。於是,Richardson在2001年起就專注於產品設計,將剩餘的生產全部外包。在改變了管理和經營模式以後,OtterBox逐漸突破瓶頸,往正軌前進。

Kansas City Royals OtterBox iPhone Defender Series Case
Photo from MLB Shop

OtterBox迅速成長 成功收穫每年10億美金營業額

OtterBox之後也推出了不同功能且品質良好的產品,包括防水系列以及防摔保護殼系列。Richardson也得到來自AT&T黑莓手機的訂單,獲得第一桶百萬美金。

直到2007年,手機進入智能時代,人們對手機殼的需求開始暴增,OtterBox也進入迅速成長的時期。如今,OtterBox已發展成一家超過550名員工的大型企業,每年營業額更達10億美金。Richardson的經歷也值得創業人士去思考,大多數的創業者都有出眾的辦事能力,但若沒有正確有效的管理方式,公司就容易陷入危機。

Text by BusinessFocus Editorial

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