【創新科技】日本研發「虛擬美味棒」,不食東西也能嘗到百般滋味!

【創新科技】日本研發「虛擬美味棒」,不食東西也能嘗到百般滋味!

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ByChin on 29 Jun 2020 Digital Editor

虛擬嗅覺的概念已經發明多年。早在1959年意大利紀錄片電影《長城背後》的首映會,電影發行商已經透過電影院空調散發出青草、燒香、鞭炮等氣味,來營造出「香味電影」的氛圍,讓觀眾觀看電影時有身臨其境的體驗。不過隔了大半個世紀,科學家才真正在虛擬味覺方面行出一大步。 日本明治大學研究人員宮下芳明開發了一種手持式的「虛擬美味棒」(Norimaki Synthesizer),只要放進嘴裡,就能嚐到食物的所有味道。

日本明治大學研究人員宮下芳明開發了一種手持式的「虛擬美味棒」(Norimaki Synthesizer),只要放進嘴裡,就能嚐到食物的所有味道。這款設備可以讓你不吃東西,也能嚐到食物的味道。
Photo from 明治大学

「虛擬美味棒」主要是借助五色凝膠中的電解質,每種凝膠代表著鹽、甜、苦、酸和鮮味,通過電流讓五種凝膠觸碰到舌頭時,就能讓受試者嚐到五種味覺。每個凝膠各自連結了電阻,透過調節電流來控制釋放味道的濃淡。這樣一些味道就會變濃,一部分的味道就變淡,從而組合出豐富的口味。「虛擬美味棒」的紅色凝膠是甘胺酸,能釋放甜味;黃色是檸檬酸,釋放酸味;棕色是氯化鎂,製造苦味;紫色是谷氨酸鈉,製造鮮味;最後黑色時氯化鈉,能製造鹹味。當舌頭碰觸到這些凝膠時,味蕾就会得到刺激。

「虛擬美味棒」的紅色凝膠是甘胺酸,能釋放甜味;黃色是檸檬酸,釋放酸味;棕色是氯化鎂,製造苦味;紫色是谷氨酸鈉,製造鮮味;最後黑色時氯化鈉,能製造鹹味。
Photo from 明治大学

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宮下表示「虛擬美味棒」的原理與電視螢幕呈現出的彩色影像相似。我們眼睛看見螢幕的彩色圖像,實際上只是不斷跳動的紅、綠、藍像素組合而已。只要使用三種基本色光就能產生不同顏色的光學顯示器。因此,這款能產生虛擬味道的設備,也是通過這種原理,任意分配凝膠組合還模擬產生各樣食物的味道。宮下還曾做過一項實驗,把紫菜繞在「虛擬美味棒」來增加測試者的體驗度,凝膠釋出多一些的酸味和鹽味,可精準地模仿出壽司的味道。

據悉,明治大學的這項發明是為了以後可以讓它與電視結合使用。觀眾在看美食節目的同時,也能品嚐食物的虛擬味道。除了娛樂價值之外,「虛擬美味棒」也是為了讓未來航班乘客在飛機上可以享受各種美食的味道,同時也不會帶來麻煩。它還可以幫助一些病患或是減肥人士,再也不必忍受對美食的慾望。在食用健康但口味清淡的食物時,也能增添虛擬美味的口感,不會對身體造成負擔。

Text by BusinessFocus Editorial

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