剛宣佈人體實驗預告 馬斯克Neuralink因不當動物實驗遭調查

剛宣佈人體實驗預告 馬斯克Neuralink因不當動物實驗遭調查

Business
By Valerie on 06 Dec 2022
Digital Editor

馬斯克旗下腦神經科技公司Neuralink正在面臨美國聯邦部門的調查,該公司可能涉嫌違反動物福利的行為,內部人員投訴其動物試驗進行得過於倉促,造成了動物的不必要痛苦和死亡。

Neuralink致力於開發「腦機互動」,即通過植入晶片控制大腦活動,早前宣佈在6個月內展開腦機介面(computing brain)植入人腦中的臨床試驗。路透社報道指出,該公司自2018年以來已殺死總共1500隻動物,其中包括280多隻羊、豬、猴子和白鼠,且只是粗略估計。

馬斯克旗下腦神經科技公司Neuralink涉嫌違反動物福利的行為。Photo from Science Tech

路透社表示,動物死亡總數並不一定表明Neuralink違反了法規或標準研究實踐,畢竟動物實驗許多公司經常利用動物來推進人類醫療,而後於試驗結束後被殺死以通過屍檢來進行深入研究。

20多名現任和前任員工通過採訪透露,由於馬斯克要求加快研究速度,讓動物的死亡數量高於實際所需,而且部分實驗還是因人為方面的錯誤,不得不進行重複測試,導致更多動物被殺死。 「這些失敗的實驗必須重複進行,被測試和死亡的動物也越來越多。」

現任和前任員工表示,馬斯克一直在努力加速 Neuralink 的進展,這在很大程度上取決於動物試驗。三位消息人士透露,多年來,馬斯克曾多次告訴員工,想像他們的頭上綁著一枚炸彈,以使他們行動更快。

Neuralink自2018年以來粗略估計已殺死總共1500隻動物,其中包括280多隻羊、豬、猴子和白鼠。Photo from Licensing

另外,有五名參與動物實驗的人員告訴路透社,他們提倡採用更傳統的測試方法,即研究人員會在動物研究中一次測試一種元素,並得出相關結論,然後再進行更多動物測試。但Neuralink 在得出完整結論之前會快速連續啟動測試,導致更多的動物在重複性的失敗實驗中被測試和殺死。

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根據公司文件和八名現任和前任員工採訪顯示,Neuralink 多次錯過了獲得監管機構批准開始人體臨床試驗的最後期限。反之,其競爭對手Synchron自2016年開發的腦植入物已獲得美國食品藥物管理局(FDA)批准,並只在動物實驗中殺死了大約80隻羊。

馬斯克說他不喜歡用動物進行研究,但想確保它們在活著的時候是「最快樂的動物」。Photo from 天下雜誌

一位前僱員說,在公司成立初期,馬斯克說他希望三藩市灣區工廠的猴子住在「猴子泰姬陵」中。另一位前僱員回憶說,馬斯克說他不喜歡用動物進行研究,但想確保它們在活著的時候是「最快樂的動物」。

實際情況不然。路透社表示,目前通過採訪無法確定聯邦調查局的全部範圍,也無法確定該公司是否存在於動物試驗中的相關問題。對此,美國農業部監察長發言人拒絕發言。

此外,美國法規並沒有規定可以作為實驗測試品的動物數量,也在動物臨床試驗上給予了科學家很大的空間。檢查報告中顯示Neuralink已通過美國農業部對其設備的所有檢查。

Text by BusinessFocus Editorial

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