【中老鐵路】中國老撾鐵路通車  助後者不再依賴泰國越南出海口

【中老鐵路】中國老撾鐵路通車 助後者不再依賴泰國越南出海口

Business News
By Dauk on 03 Dec 2021
Senior Editor

連接雲南昆明和老撾首都萬象的中老鐵路今日正式通車,將陸路來往兩地的交通時間從2-3日縮減至10小時。鐵路同時貫穿老撾首都萬象、旅遊城市琅勃拉邦,及中老邊境的磨丁口岸,貫穿該國主要經濟城鎮。作為內陸國家,老撾過去貿易必須依賴鄰近的泰國和越南港口;同中國陸路通道則因道路條件差無法滿足大規模運輸需求。今後,北京對老撾地緣影響力勢必增加,邊緣化區域傳統強國越南影響力⋯⋯

 中老鐵路大致走線。Photo from 中老鐵路大致走線。

中老鐵路由雲南昆明起,一路向南經過玉溪、普洱及傳統旅遊目的地西雙版納,達到位於並經的磨憨口岸;鐵路會在當地跨越國境,進入老撾,經過琅勃拉邦後直抵老撾首都萬象。鐵路全長1035公里,其中老撾段佔414公路。由於內地目前仍「封關」,兩國將暫不開行客運跨境列車,僅在兩國境內分別運營。其中從昆明開往邊境口岸的「二等座」票價為244元人民幣。

 

相關鐵路限制速度為160公里每小時,屬於「準高速」路線,在中國境內為雙線行車,進入老撾後則改為單線運行。鐵路沿線超過70%路段為橋樑和隧道,建築標準和成本甚高。僅管鐵路並未達到「高鐵」級別,但過去老撾全國只有一條連接萬象和鄰國泰國3.5公里長的接駁線,貫穿全國南北的公路速度也只能達到60公里每小時左右,今次線路通車仍對當地交通有重大意義。

中老鐵路使用的「瀾滄號」列車同中國境內時速160km/h的動車組列車同款。Photo from 中老鐵路使用的「瀾滄號」列車同中國境內時速160km/h的動車組列車同款。

老撾為東盟十國中,唯一沒有出海口的內陸國家,傳統上被稱為「陸鎖國」;過去大宗貨物出口只能先運輸到鄰國越南或泰國港口,沿路運輸成本高昂,令當地貨物缺乏競爭力且原材料輸入成本高昂。中老鐵路通車可大為紓緩這一情況,並令老撾南北聯繫更為緊密。但老撾自上世紀獨立後一直是鄰國越南的「傳統勢力範圍」,鐵路加深該國同中國政經聯繫後,也勢必損害到越南地緣政治利益。

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事實上,中老鐵路只是中國龐大「泛亞鐵路框架」中的一環。目前北京正和泰國積極推動,連接連結曼谷和廊開的高速鐵路,預計將在2025年完工通車。這一鐵路將連結已通車的中老鐵路,令曼谷到昆明陸路時間減少到13小時30分鐘。至於「泛亞鐵路框架中」最重要的一段,即曼谷出發經馬來西亞吉隆坡,到新加坡的路線;則由於沿線國家共識,不會交由中國建設。

 列車終點萬象站建築風格同中國內地新建火車站無異。Photo from 列車終點萬象站建築風格同中國內地新建火車站無異。

中老鐵路一方面可助推當地經濟發展,卻也令老撾背負沈重債務。僅管老撾在「中老鐵路」公司中只佔三成股份,但仍須被攤派35億美元債項,相當於老撾全年GDP的五分之一,如果鐵路無法在短期內發揮經濟影響力,老撾的償債能力十分堪憂。

Text by BusinessFocus Editorial

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