【新冠疫苗】變種病毒蔓延  美接種率停滯   印第安納大學學生拒打疫苗敗訴

【新冠疫苗】變種病毒蔓延 美接種率停滯 印第安納大學學生拒打疫苗敗訴

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ByChin on 21 Jul 2021 Digital Editor

美國印第安納大學強制規定,所有學生和教職員必須在今秋開學前接種新冠疫苗,引起學生不滿而提出訴訟。印第安納州聯邦地方法院於19日宣佈,校方規定符合「公共健康合法利益」,因此裁定學生敗訴。不過,學生仍可以上訴至最高法院。

印第安納大學規定,學校13萬名學生、教師和工作人員必須在8月15日之前完成接種新冠疫苗,以確保今秋順利恢復開學。對此,有8名學生起訴校方,認為該規定侵犯了他們的「自由選擇權利」,並例舉一些數據證實感染新冠肺炎風險低、疫苗的長期影響不明。

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不僅是印第安納大學,美國逾600所大學都要求學生或教職員須接種疫苗,大部分在接種率較高的東西海岸地區。但仍有部分保守派質疑規定並拒打疫苗,例如學生組織「轉捩點」(Turning Point),發起了一個反對強制接種疫苗的運動,並支持在全美各地興訟,特別是由州政府直接設立的公立院校。

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美國聯邦地區法院法官萊希(Damon Leichty)表示,美國憲法允許學生「基於身體自主權拒絕不必要的醫療」,亦允許印第安納大學「為公共健康合法利益採取合理和正當的疫苗接種程序」。不過,萊希強調,今次學校政策並不等同於強制接種疫苗,學生依然有選擇可避免接種,包括申請醫療延期、休學、轉學、在校方網站上申請「宗教和倫理豁免」等。最終法院駁回學生訴訟,但學生仍可以一路上訴到最高法院。

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美國推行疫苗施打計劃至今已有很大進展,截至19日,56.8%的人口完成第一劑接種;49.2%人口完成兩劑接種。然而近幾週開始,接種疫苗人數停滯,且區域間的接種人數差異頗大。接種率低的密西西比、阿肯色、阿拉巴馬等中部州份只有三分之一人口完成疫苗接種;相反東部佛蒙特州、麻省接種率則高出一倍,達到六成以上。與之相對的就是兩地相差近十倍以上的疫情發生率。如今,傳染性更強的印度變種病毒開始蔓延,美國過去一週平均每日新增約3萬人感染,較6月份水平增長了一倍;新增病例中印度變種病毒株佔80%以上,進一步擴大接種率已事不宜遲。

Text by BusinessFocus Editorial

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