【新冠肺炎】美應中方研究人員要求 刪除初期病毒數據  疫情溯源恐受影響

【新冠肺炎】美應中方研究人員要求 刪除初期病毒數據 疫情溯源恐受影響

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ByJasmine on 24 Jun 2021 Digital Editor

《華爾街日報》今日(23日)指,美國國家衛生研究院(NIH)去年因中國研究人員要求,刪除中方此前提交的新冠肺炎早期病例基因定序資料,儘管專家表明缺失的資料不太可能改變研究人員當前對新冠肺炎最初幾周的理解,但也引起外界擔憂這或讓疫情起源研究上缺乏關鍵資料。

美國國家衛生研究院發佈聲明證實,一名中國研究人員在提交相關基因定序資料的3個月後要求撤回,當局已根據其要求刪除。國家衛生研究院表示,提交數據的研究人員保留對數據的權利,故可要求收回。

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聲明指出,中國研究人員於2020年6月要求刪除相關基因定序資料,給予的理由是相關資料已被更新,並發佈在一個不知名的資料庫内,因此希望可以刪去舊版本的資料,避免混淆。國家衛生研究院披露,中國研究人員最初是在2020年3月向當局的資料庫提交這些基因定序資料,並在一份預印本伺服器上的論文中發表相關信息,論文中介紹了當時檢測新冠病毒時所使用的先進測序技術。

西雅圖弗雷德哈欽森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)的病毒學家布盧姆(Jesse Bloom)於22日在網絡發表的一篇論文中亦提及此事。

布盧姆在論文中透露,遭刪除的數據包括2020年1月及2月從中國武漢市收集的新冠肺炎住院患者或疑似患者的病毒樣本序列。他表示,雖然部分數據仍可在特定期刊發表的論文内找到,但科學家通常是在如國家衛生研究院維護的大型資料庫中尋找基因定序資料。

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布盧姆透露,當前研究疫情起源的科學家面臨的其中一個挑戰為缺乏武漢早期病例的資料。目前現有的資料主要限於2019年12月武漢華南海鮮批發市場12名患者,以及2020年1月底前收集的少數病毒樣本基因定序。

他續指,隨著基因定序資料移除後,可發現早期在武漢爆發疫情的病毒圖像有「稍微扭曲」,稱目前未看見更多類似定序的原因「可能是相關人員沒有全心全意將它們公諸於世」。布盧姆補充,缺失的數據不太可能改變當前研究人員對武漢當時爆發新冠肺炎的理解,但此舉或引起外界質疑中國持續調查疫情起源的公開透明度。

匹茲堡大學(University of Pittsburgh)進化生物學家庫珀(Vaughn S. Cooper)也贊同上述説法,指「中方研究人員的做法讓我們不禁懷疑,是否還有其他類似的定序已被刪除」,同時也表示刪除相關資料並不能解決疫情起源是源自實驗室事故或由動物身上感染的爭議。

Text by BusinessFocus Editorial

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