【英澳關係】脫歐後首個重要貿易協議 英澳達成自由貿協 為加入CPTPP鋪路

【英澳關係】脫歐後首個重要貿易協議 英澳達成自由貿協 為加入CPTPP鋪路

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ByChin on 16 Jun 2021 Digital Editor

英國澳洲於15日達成雙邊自由貿易協定,將取消大部分商品關稅,簡化手續,並為兩國人民提供更多就業機會。這是英國脫歐以來首個從零談判的重要貿易協議,亦被視為英國加入《跨太平洋伙伴全面進步協定》(CPTPP)的「入場券」。英國首相約翰遜表示,該協定標誌著英澳關係的「新曙光」,兩國共同的歷史和共同的價值觀支撐著這種關係。

英澳自由貿易協定內容主要包括撤銷多項商品的關稅,例如英國汽車、蘇格蘭威士忌、糖果等,以及澳洲葡萄酒、泳衣等產品。該協議將讓英國35歲以下青年更容易到澳洲旅行和工作,預計可創造多達350萬個就業機會。此外,英國亦將豁免最多15年的澳洲農產品進口關稅,並增加澳洲羊肉的進口配額。

自英國脫歐後,就一直尋求與歐洲以外的國家達成貿易協議,以降低脫歐帶來的經濟成本。如今英澳達成貿易協議,被視為英國加入CPTPP的墊腳石,有望進入經濟快速增長的印太地區國家發展。CPTPP是世界上最大的自由貿易區之一,涵蓋9萬億英鎊的國內生產總值(GDP),以及澳洲、加拿大、新加坡、墨西哥等11個太平洋成員國。

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二次大戰前,澳洲一直將英國視為母國,兩地政治價值觀趨近,貿易人員來往也十分頻密。在1966年之前,英國更是澳洲的第一大貿易夥伴。直到英國加入歐盟後,政治經濟面臨一體化,才同「大英帝國」的夥伴漸行漸遠。而澳洲在70至90年代經歷貿易自由化時期,大幅降低關稅和貿易壁壘,美國、日本等國家便取代了英國作為澳洲最大夥伴的位置。如今,英國是澳洲的第五大貿易夥伴,澳洲則是英國第20大貿易夥伴,去年兩國雙邊貿易關係價值達140億英鎊。

英國脫歐後,雖然和不少國家達成自貿協議,但這些協議基本都是英國還屬於歐盟時就存在的,而英澳今次貿協議是一份從零談判的協議,象徵著約翰遜政府欲開拓全球市場的雄心。此外,相較於和美國等主要經濟體進行自由貿易談判,英國和澳洲達成自貿協議的難度小得多,被外界稱為「唾手可得的果實」。加之兩國歷史上的緊密聯繫,更令約翰遜得以宣傳其「環球英國」(Global Britan)願景,鞏固傳統保守派選民支持。

然而,英國此舉引來質疑和反對聲。英國農民並不同意該貿易協定,認為澳洲優惠關稅進口的牛肉、羊肉等產品,將會削弱本地同類產品的競爭力。由於澳洲農民會使用英國禁止的部分荷爾蒙生長促進劑﹑殺蟲劑及添加劑,英國環境部亦擔憂,從澳洲入口的農產品將破壞英國食物安全水準。

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儘管英國一直認為脫歐後就能享有制定貿易政策的自由和好處,但有意見指出,英國與澳洲的協定帶來的利益和影響似乎無足輕重,更無法取代歐盟。許多英國企業認為,歐盟貿易對英國的價值其實比澳洲的要大得多,與歐盟的進出口貿易額就超過6600億英鎊。根據國際貿易數據顯示,英澳的協議預計在15年內也只能將英國的經濟規模提高0.02%,較2018年的國內生產總值增加5億英鎊;而英國脫歐後或將蒙受4%的長期虧損。

至於澳洲方面,其與英國的貿易總量佔比不大。根據澳洲統計局ABS去年公佈的數據顯示,2019-2020財年澳洲對英國的出口僅為156億澳元,僅是對中國出口的十分之一。儘管如此,英國和澳洲在某些商品如紅酒,卻有著密切交易往來。

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有專家質疑澳洲把重心轉放在亞洲之際,與英國達成協定還能帶來什麼實際效益。澳洲蒙納許大學(Monash University)的國際政治關係學者威靈斯(Ben Wellings)認為,此自由貿易協定對澳洲而言,象徵意義大於立即有形的實質利益。

雖然存在爭議,但這項協議是英國打開亞太市場的第一步,減緩脫歐的損失。約翰遜表示,這是英國最好的全球化行動,加深兩國的聯盟。這份協議為英國創造更多的機遇,使得英國汽車、蘇格蘭威士忌、餅乾等商品售價更便宜,同時協議也為英國企業、消費者和希望生活在世界另一端的年輕人提供了機會。而對澳洲而言,這項協議能夠規避矛盾日益加劇的中國市場,加速實現出口多元化;同時將帶來每年13億澳元的收入,並為澳洲出口商提供更多的市場選擇。

Text by BusinessFocus Editorial

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