【超音速客機】 美國聯合航空採購超音速客機 飛行時間或減半 來往英美僅需3.5小時

【超音速客機】 美國聯合航空採購超音速客機 飛行時間或減半 來往英美僅需3.5小時

Tech News
ByJasmine on 04 Jun 2021 Digital Editor

美國聯合航空(United Airlines)(NASDAQ: UAL)週四(3日)宣佈,公司擬從當地的超音速客機研發公司Boom Supersonic採購15架超音速客機Overture,並計畫於2029年投入載客服務,未來有望將傳統航程時間減少一半,上述交易金額高達30億美元。而這款超音速客機的推出届時會否對空中巴士(Airbus)(EPA: AIR)及波音(Boeing)(NYSE: BA)的王者地位構成挑戰則是令人關注。

Boom Supersonic
Photo from Boom Supersonic

據聲明指出,美國聯合航空已和Boom Supersonic簽署商業協議,稱對方一旦符合公司對「安全、運作以及環境永續的要求」後,將計畫向對方採購15架超音速客機Overture,並將擁有額外追加採購35架的選擇權。雖然Overture超音速客機尚未成功研發或取得任何相關商業飛行認證,但美國聯合航空與Boom Supersonic皆對這款新型超音速客機抱有巨大期望,雙方預計Overture可在2025年推出、2026年飛行,並於2029年投入載客服務。

Boom Supersonic表示,Overture超音速飛機的飛行速度將達音速1.7倍,未來若投入營運可將飛行時間縮短一半,加之其使用可再生燃料,因此預計這款超音速客機將成為全球首架零碳排放的飛機。美國聯合航空表示,在Overture投入營運後,未來紐約至倫敦的航班可從原本的6.5個小時減少至3.5小時,東京至三藩市的航班則是只需6小時。

Boom Supersonic
Photo from Boom Supersonic

儘管美國聯合航空拒絕透露詳細金額,但根據Boom Supersonic行政總裁Blake Scholl表示,上述交易金額達30億美元,意味著每架飛機價值達2億美元;至於票價方面,Blake Scholl則認為最終或落在5000美元左右。

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事實上,Overture並非史上首架超音速客機,英國航空與法國航空公司早在1976年就曾使用和諧式超音速客機(Concorde)往返大西洋兩岸,但自從飛機在2000年於巴黎發生墜機意外後,加之遲遲無法解決音爆(Sonic Boom)造成的噪音問題,最後一架飛機也在2003年正式退役,距離超音速客機最後一次飛行已將近20年之久。 

雖然今次Boom Supersonic未説明Overture超音速客機的噪音水平,但此前曾有報道表示,該公司在測試過上千個設計後聲稱,其飛機可透過採用三台無補燃、中涵道比及有可變幾何截面進口和噴口的渦扇發動機,有望讓飛機在離地六萬呎飛行時實現比和諧式超音速客機安靜30倍的效果,堪比電單車和割草機的噪音。      

Boom Supersonic
Photo from Boom Supersonic

Boom Supersonic創立於2014年,過去一直致力於復興商業超音速航空飛行,除了與美國聯合航空簽署商業協議之外,公司此前也與跨國航太與國防公司勞斯萊斯控股(Rolls-Royce)(LON: RR)和美國空軍(US Air Force)簽訂合同與諒解備忘錄,目前已籌獲2.4億美元資金。

Text by BusinessFocus Editorial

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