【Epic蘋果】庫克出庭屢遭法官提出棘手問題 蘋果「30%分成」恐遭反壟斷法衝擊

【Epic蘋果】庫克出庭屢遭法官提出棘手問題 蘋果「30%分成」恐遭反壟斷法衝擊

Tech News
ByJasmine on 24 May 2021 Digital Editor

科技巨擎蘋果(NASDAQ:AAPL) 與遊戲開發商Epic Games之間的反壟斷訴訟案進入庭審階段尾聲,蘋果行政總裁庫克(Tim Cook)於當地時間5月21日出庭作證,針對Epic Games指控蘋果在其應用商店(App Store)中實施過多限制,並涉及反競爭行為進行辯護。儘管庫克以蘋果在知識產權投入應當獲得回報,並聲稱競爭一直存在與各硬件平台之間等為辯護論點,但顯然未能讓主審法官信服,期間甚至向其提出一系列尖銳問題,讓蘋果在這場反壟斷訴訟案明顯置身於劣勢。

在此前為期三周的庭審中,Epic Games指控蘋果在其設備中不恰當地屏蔽了來自第三方的應用商店,迫使開發者必須使用蘋果App Store支付系統,並允許其從中強制收取高達30%的分成佣金,認為當中存在反競爭行為。

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庫克在庭審時回應:蘋果的支付渠道與其他相關條款為開發者和用戶皆提供了可靠的隱私和安全防護,並稱目前用戶有許多方式訪問Epic Games旗下的《堡壘之夜》(Fortnite),而蘋果抽取的佣金分成實際上與其他平台無異,甚至批評對方只是試圖在蘋果身上獲取利益,但卻未支付應當的費用。

但法官岡薩雷斯・羅傑斯(Yvonne Gonzalez Rogers)顯然對於庫克的辯解並不滿意,抛出一系列棘手問題,包括質問蘋果在2020年調低小企業與個人應用程式抽成的動機,又引用一份結果不樂觀的滿意度調查質疑其對維護開發者關係的態度,甚至質問庫克是否同意蘋果在App分發領域引入競爭等。此外,羅傑斯亦在庭上重提幾天前所提出的一項折衷做法平息這場反壟斷爭端,即蘋果能否允許開發者將應用連接至App Store以外的管道,讓用戶可不透過蘋果應用内的購買渠道強制消費。

而這一做法卻遭到庫克的反對,他表示若蘋果允許開發者在應用内附上連接,並導向第三方支付系統,「這基本上等同放棄我們所有的知識產權投資回報」。對於30%的分成,庫克態度亦相當強硬,其強調基於知識產權的投資回報基礎,公司收取30%的分成也實屬應當。在面對羅傑斯進一步提問允許用戶有哪些選擇時,庫克則回應用戶可在安卓(Android)智能手機與iPhone之間選擇,但強調蘋果在安全與隱私方面擁有自己的一套原則。

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過去,蘋果App Store作為行業首個主流的應用商店,其成功與30%的佣金分成密不可分,在蘋果的條款下,任何在App Store上架以及涉及虛擬商品的應用程式,蘋果都將收取30%的分成。雖然蘋果的財報中並未將App Store的分成收入單獨列出,但根據市場統計數據顯示,蘋果2020年的財報中,數字服務業務的營收為537.8億美元,當中就有過半是來自App Store的分成。此外,據Epic Games起訴蘋果公開的内部資訊指出,蘋果App Store的經營單項就達到了79.6%的毛利率,若將App Store視為一家單獨公司而言,其盈利能力實際上足以躍進世界百强名單中,可見規模相當龐大。

而從蘋果的角度而言,其在開發及維護iOS系統中的應用和圖形接口所投入的資源和成本十分高昂。據公開的法庭文件顯示,過去蘋果在App Store運營和相關開發者支持服務上每年投資的金額高達數十億美元,加上其提供給第三方應用程式的圖形渲染、UI快速實現、以及便捷觸及用戶的渠道,蘋果收取高額分成在一定程度上相當合理。但在應用程式生態的發展下,本就因支付知識產權費用而變得利潤稀薄的app開發商逐漸無法承擔高昂的上架費用,令蘋果和app開發者的矛盾愈發尖銳。

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事實上,Epic Games對蘋果的訴訟結果關乎整個遊戲產業及應用市場,無論最終結果如何,除了對蘋果生態以及應用市場造成深遠影響之外,實際上也將波及主導數字經濟市場的各大科技巨頭如谷歌及亞馬遜等企業。隨著全球各國紛紛推動反壟斷,蘋果最終能否抵抗反壟斷法規的衝擊,並平息這場爭端還是個未知數。

Epic Games與蘋果的這場反壟斷訴訟起源於2020年8月,當時為了規避蘋果App Store收取30%的分成,Epic Games旗下的《堡壘之夜》(Fortnite)繞開了蘋果提供的支付渠道,遭到蘋果以違反相關政策為由下架該遊戲,雙方就此捲入一場漫長的訴訟大戰。

Text by Business Focus Editorial

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