【財政預算案2021】財政預算案大削中產基層福利  招國偉:積穀防飢不就是為今日?

【財政預算案2021】財政預算案大削中產基層福利  招國偉:積穀防飢不就是為今日?

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ByJason on 25 Feb 2021 Financial Reporter

財政司司長陳茂波昨日(24日)發表新一份財政預算案,受新冠疫情影響,本港經濟未走出陰霾,預算案以「振經濟,紓民困 」為目標,推出1200億元逆周期措施,惟同時縮減「派糖」規模,引起各界熱議。公屋聯會總幹事招國偉接受本網專訪,分享對相關政策的看法。

在「睇餸食飯」的大前提下,今年預算案的紓困措施大減。雖然薪俸稅及個人入息課稅仍會100%寬減,但寬減額上限則由2萬元減至1萬元;涉及基層市民福利的綜緩、生果金僅出「半月糧」,更取消公屋免租一個月。

招國偉認為,雖然財政赤字創新高,但香港財政儲備仍然可觀,不應一下子「減糖」,增加基層市民的生活壓力。他稱:「過去政府經常提及積穀防飢,但到今天真正需要用的時候,政府似乎將水喉關上。若政府急市民所急,便不應削減逆周期措施。」他續指,預算案提出開源措施,例如提高股票印花稅、車輛及駕駛牌照服務費用(牌費),均有助紓緩財政壓力,他質疑政府削減派糖措施的急切性。

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對於派發5千元電子消費券,招氏表示,消費券有助刺激市民消費意欲,能直接幫助處於冰封的本港零售、飲食業度過困境,避免中小企倒閉潮規模進一步擴大。不過,他坦言,對基層市民而言,派現金更實際幫助他們應付日常開支。

對於消費券發放方式,他建議:「政府可考慮PayMe、轉數快或八達通等廣泛使用的電子消費程式。若重新建立一個新系統,市民要重新適應,尤其年長人士未必懂得使用,商戶又需要適應另一消費模式,反而拖長行政程序和時間。」

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今年預算案首次提出「百分百擔保個人特惠貸款計劃」,由政府做擔保,為失業人士提供低息貸款。申請人貸款額上限為在職期間平均每月收入的6倍,上限8萬元。首12個月只須還息,之後本息最長可攤分5年償還,年息1厘,自由職業人士如證明失去收入亦可申請。

招氏認為,新政策對失業人士的吸引力不大,主因是本港經濟未明朗,失業人士短期內未知能否找到新工作,擔心未能還款。他比喻這計劃為樓宇供款分期計劃,他指:「雖然供樓還款年期長,但置業人士仍需供樓和支付利息,當失去收入,你豈不是連層樓都失去?」他表示,失業人士現時很迷惘,盡可能都不隨便申請這類貸款計劃。

整體而言,招氏認為,對今年財政預算案削減「派糖」措施感失望,尤其基層市民面對失業或就業率不足,紓困措施正正能解決他們的燃眉之急。他期望政府加快新冠疫苗接種計劃,令經濟活動盡快回復正常,市民生活得以改善。

Text by BusinessFocus Editorial

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