疫情重構社會秩序,由黑死病到西班牙流感看新冠肺炎|江恩小龍專欄

疫情重構社會秩序,由黑死病到西班牙流感看新冠肺炎|江恩小龍專欄

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By 小龍 on 07 Jan 2021

疫情到來到第四波,投資人仍然沈醉於股市之中。筆者在此先天下憂而憂,借古鑑今,由黑死病到西班牙流感去看歷史的疫情重構社會秩序。

黑死病改變歐洲社會

黑死病(英語:Black Death)是人類歷史上極嚴重的瘟疫之一。在14世紀40年代散佈到整個歐洲,而「黑死病」之名是當時歐洲的稱呼。這場瘟疫在全世界造成了大約7500萬-2億人死亡,是人類歷史上致死人數最多的流行病之一。但是這一黑死病對歐洲人口造成嚴重影響,改變歐洲的社會結構。

自古自今,世界的財富都是集中在10%至20%的富人手上。而在黑死病之前的時間亦不例外。但是疫情改變了社會的結構,也成為歐洲經濟變遷的催化劑。有歷史學家發現義大利西北部的 Sabaudian 在 1300 年時,前 10% 有錢人的財富占整體 61%,黑死病爆發後的短時間內劇烈下降,接著逐漸降低,到 1450 年降低到 47%。而法國南部、西班牙東北部、日爾曼、英格蘭也有類似狀況。

其中一個原因是富人死去,他的財產由其他人或者低價流出市場。同時14世紀初期歐洲存在大量農奴,土地昂貴。但黑死病將這種情況扭轉。大量人死去,令到勞動力出現短缺,這提高了當時歐洲的工資水準。地主想要雇傭到合適的人手,就必須支付更高的工資,給予更好的待遇。瘟疫倖存者比1348年前擁有的個人財富反而增加了。而令到大量農奴開始富有起來而擺脫奴隸的身份。而由於勞動力短缺,這也直接推動了工具改良和技術創新。

此外勞動力的急劇減少,而且富人的死亡令到耕地價格及租金下降。或者部份地主從定期租金制度轉向分成租佃制,農奴開始得到解放,成為自由勞動者。農奴制度的瓦解使得農民開始自由流向城市,階層開始出現流動。以前主要由貴族領主掌握財富及權力,但這樣之後舊貴族的話語權大幅下降,而新的資產階級流動上來,最終引起雙方之後的沖突。

西班牙流感及一戰對現代社會秩序影響

黑死病之後,同樣的疾病多次侵襲歐洲,較晚的幾次大流行包括1629年到1631年的義大利瘟疫、1665年到1666年的倫敦大瘟疫、1679年的維也納大瘟疫、1720年到1722年的馬賽大瘟疫,以及1771年的莫斯科瘟疫等。而之後今次我們講的是1918年西班牙流感如何對經濟及社會秩序帶來影響。

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第一次世界大戰之後,當大家以為世界已經開始和平。1918年初爆發了西班牙流感。一般流感暴發通常死亡的是幼童及老年人、或是免疫功能低下的患者,但本次流行事件死者最多的卻是青壯年。西班牙流感造成當時世界人口約四分之一的5億人感染,在美國,總人口1.05億中約有28%的人感染,有500,000至675,000人死亡(佔人口的0.48%至0.64%)。

由於年青人的死亡,特別是男性(有說因為軍隊中感染),或戰爭令到大量男性從軍。這導致了勞動力短缺。在美國帶來的勞工短缺問題為女性加入就業大軍,從而女性權益帶來正面影響。例如1920年美國國會批准了憲法第十九條修正案,賦予美國女性投票權。

 

當然在大流行之外,第一次世界大戰亦是影響當時的社會秩序及國際平衡。如奧匈帝國徹底解體,分成了匈牙利、奧地利等國。奧斯曼帝國終結;德意志帝國終結,德國失去了1/8領土,海外殖民地被列強瓜分。俄國發生了革命,推翻了沙皇專制統治。美國成為最大的債權國和資本輸出國,世界金融及工業重心開始向美國轉移,美國成為軍事強國等。英國的領導地位,及英鎊霸權受美元挑戰。

當然西班牙流感對經濟部份國家影響反而有限。一個更重要的因素是經濟結構的差異。一個世紀以前,只有不到一半的工人受僱於服務行業。現在,大約有86%是。戰爭影響是一個相關因素。第一次世界大戰在1918年仍對生產需求仍然很大。政府命令工廠保持開放,以滿足戰爭需要。這也是西班牙流感對經濟影響有限的原因。

當然之後這也埋下二戰的原因,一戰後的德國,1923年中,德國的物價一個月內上漲了2500%。這原因是德國在戰爭1914 -1918年流通貨幣總量增加了5 倍,但是, 在戰時經濟條件下, 由於物價由官方控制並實行食品和生活日用品配給制, 通貨膨脹尚處隱形。戰爭後,由於經濟要從戰後復甦,流通貨幣數量日益增加。令到通貨膨脹猶如脫韁野馬。這也導致之後走上極端。

世界無疑在變,而江恩曾說太陽之下無新事。也許看懂這文章,也許會明白很多事。世界秩序會因今次疫情在變,但2020年只是為之後的變開局而已。我擔心的不是經濟。

(本文經由博客小龍授權轉載,並同意BusinessFocus編輯文章與修訂標題。文章內容為博客個人意見,不代表本公司立場。)

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