【3D打印救海龜】假海龜蛋裝GPS「智鬥」偷獵集團 揭發長達137公里走私路線

【3D打印救海龜】假海龜蛋裝GPS「智鬥」偷獵集團 揭發長達137公里走私路線

Tech News
ByJason on 12 Oct 2020 Financial Reporter

3D打印技術日漸成熟,打印速度快和製成品細緻度高的優點讓技術被廣泛應用,應用領域包括建築、醫療、武器、機械人等。最近,一位英國科學家利用3D打印技術設計了像真度極高的「海龜蛋」,用於追縱偷運海龜蛋集團的偷運路線,並成功揭發長達137公里的非法貿易鏈。

現時海龜已被列為瀕危動物,售賣海龜殼、海龜蛋屬犯法行為。不過,偷獵海龜活動在哥斯達黎加和加勒比地區仍然猖獗。因此,來自英國肯特大學(University of Kent)保育研究所的生物保護學家Helen Pheasey,從犯罪電視劇《絕命毒師》(Breaking Bad)和《火線》(The Wire) 中取得靈感,將裝有GPS(全球定位系統)的3D打印海龜蛋偷偷放進海龜蛋的巢穴中,希望藉此找出非法交易海龜蛋的路線。

海洋動物保護組織Paso Pacifico
Photo from 海洋動物保護組織Paso Pacifico

這些假海龜蛋被稱為「InvestEGGators」,研究人員將其放在哥斯達黎加的四個海灘上,多達101個海龜巢穴中。由於假海龜蛋的像真度高,成功讓毫無戒心的海龜蛋偷獵者中招。據研究所統計,有四分之一的假蛋最終被偷獵者從五個巢穴中偷走。研究人員同時發現,假蛋由被偷運至最終目的地的距離長達137公里,分析相信它們被運往住宅和酒吧。

事實上,在哥斯達黎加,海龜蛋被視為美味佳肴,因此偷獵海龜蛋在當地成為龐大的地下市場。以每隻海龜蛋以1美元的價格計算,一般情況下每個巢穴有多達100隻蛋,偷獵集團的利益相當可觀。

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海洋動物保護組織Paso Pacifico執行董事Sarah Otterstrom表示,這次研究成效顯著,假蛋的路線揭示偷獵集團的運輸路線和交易地點,完整地記錄整個非法貿易鏈,便利執法部門和政府日後採取巡查和拘捕行動。

在這次研究後,Helen Pheasey期望將這項技術擴展至其他動物,並正與當地和國際機構探討設計鯊魚鰭和鸚鵡蛋誘餌追蹤器的概念,但設計部分還處於早期階段。研究人員期望透過相關技術能在全國找出更多偷獵者,甚至讓政府和執法部門使用。

海洋動物保護組織Paso Pacifico
Photo from 海洋動物保護組織Paso Pacifico

不過,Helen Pheasey強調,單靠技術追蹤偷獵者屬「治標不治本」的手段,歸根結底,提高內在個人質素才是保護動物的關鍵。教育是保護海龜的重要工作,為人們提供更多就業機會,使他們不需靠非法售賣野生動物為生。因此,執法和教育需雙管齊下,才能令海洋生物保育的成效更為顯著。

Text by BusinessFocus Editorial

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