【太空旅程】華爾街認為這間公司前景好過SpaceX!維珍銀河的太空旅程有什麼優勢?

【太空旅程】華爾街認為這間公司前景好過SpaceX!維珍銀河的太空旅程有什麼優勢?

Inspiration Business
Byeloise on 14 Oct 2020 Digital Editor

由維珍航空創辦人布蘭森創立的太空旅行公司維珍銀河(Virgin Galactic,NYSE: SPCE)仍處於虧損狀態(上一季,它更是虧損了6200萬美元巨額)。但在9月28日,維珍銀河被美國銀行和8間華爾街機構給予買入評級,據美國銀行指出,維珍銀河之所以值得被看好,是因為比起競爭者(如 SpaceXBlue Origin),維珍銀河未來具有的潛能更大!目前,許多人對於該企業推出的25萬美元太空旅程仍保持濃厚興趣。

熱衷於自身事業

創立維珍銀河的英國億萬富翁布蘭森(Richard Branson)現年 70 歲,富有冒險精神的他曾駕駛熱氣球進行環球旅行;也試圖創造開船橫渡大西洋的最快紀錄。曾經的他,也因為想宣傳自家的「維珍可樂」把坦克開上時代廣場(Times Square),並碾壓了一幅可口可樂(Coca Cola,NYSE: KO)堆成的矮牆。他經手的維珍集團業務遍佈了航空、鐵路、酒店、傳媒、圖書、唱片、體育等多個行業。與貝索斯(Jeff Bezos)和馬斯克這類創辦太空企業的創辦人不同,布蘭森對太空旅行的極大熱情只是源自他的冒險精神;另外兩人則是想通過太空旅行改變人類的想法。

創立維珍銀河的英國億萬富翁布蘭森(Richard Branson)現年 70 歲,富有冒險精神的他曾駕駛熱氣球進行環球旅行;也試圖創造開船橫渡大西洋的最快紀錄。
Photo from South Morning China Post

2004 年他創辦了維珍銀河,計畫在未來推出「次軌道飛行」提供客戶超然的體驗。維珍銀河公司計劃每次搭載六名乘客進行次軌道飛行,其太空船將會讓乘客在空中停留 90 分鐘。而在飛行的關鍵階段,飛船將以近乎垂直的方式向上爬升,最高飛行高度為地球上空 80 多公里。乘客會在次軌道飛行中體驗到失重狀態,可以解開安全帶並在船艙中漂浮大約4 分鐘,並俯瞰到令人驚嘆的地球曲率。

沒有「同軌」的競爭對手

由於維珍銀河想要推出的是次軌道飛行行程。雖然與別家的太空企業一樣飛船都會飛入宇宙,但維珍銀河只在大氣層與繞地軌道間飛行,形成一拋物線回到地球,為時一小時多;其競爭對手之一的 SpaceX 推出的則是三天兩夜行程,可實際進入繞地軌道的國際太空站。相比之下,維珍銀河的行程較便宜,一張船票約為25萬美元。而唯一跟維珍銀河直接競爭的,是亞馬遜創辦人貝佐斯所創立的藍色起源。但至為止,藍色起源還沒載任何乘客上太空,而維珍銀河已經完成兩次的真人試飛。

其競爭對手之一的 SpaceX 推出的則是三天兩夜行程,可實際進入繞地軌道的國際太空站。
Photo from Tesmanian

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吸引大量願意埋單的客戶群

金融服務公司Cowen調查這些人發現,如果維珍銀河順利在2021年正式推出太空旅行行程,有39%的人願意花25萬美元購買一張「次軌道飛行」的票。據說,的主要客群是淨資產超過500萬美元的成年人,而這樣的人在全世界大概有240萬人。目前已有數百人報名參加了維珍銀河的太空旅行項目,如果想要吸引數百萬人前來體驗太空旅行,價格得往下降。根據美銀美林(Bank of America Merrill Lynch)的數據,大眾消費者能夠接受的最佳價位約 5 萬美元。

幕後團隊來歷不淺

對於維珍銀河來說,太空旅行依然存在很多風險。 2014 年,維珍銀河的一艘「太空船 2 號」發生了墜毀事故,導致一名飛行員喪生。但美國銀行指出維珍銀河也展現足夠的執行力,因為維珍銀河的太空長是曾經待在NASA長達20年的懷特塞茲(George Whitesides)。此外,該企業也從娛樂巨頭迪士尼(Disney,NYSE: DIS)那邊挖來擁有30年經驗的樂園高管科格拉齊爾(Michael Colglazier)當行政總裁,可見維珍銀河的垂直整合能力可說是產業之最。美國銀行還強調,世界上沒有其他公司像它一樣,自己設計、建造、組裝飛機,然後再商業化運營:「過去十年來,維珍銀河做了許多事進行垂直整合,這減輕了它的執行風險。」

當然,維珍銀河始終是一家高風險公司。其主要盈利轉折點在於這間太空公司能不能安全載大眾上太空,由此獲利。按照官方2023年270趟太空旅行的預測,一切順利的情況下,一年載客數也不會超過2,000人,光1%富豪有意體驗太空旅行,都是維珍銀河「消化不完」的龐大客群。

Text by BusinessFocus Editorial

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