【創業故事】女大學生因為「壞品味」意外發現商機,幾年前紅透各國的電話線髮圈始祖是她!

【創業故事】女大學生因為「壞品味」意外發現商機,幾年前紅透各國的電話線髮圈始祖是她!

Startup Inspiration
Byeloise on 06 Sep 2020 Digital Editor

發圈是每個長髮女生日常生活中必備的配飾,大多數在學習、工作的時候都會把頭髮紮起來。但長期配戴它總會在頭髮上留下勒痕,取下時還有機會掉頭髮。一名瑞士女大學生Sophie Trelles-Tvede因為意外發現了用電話線做髮圈這個別出心裁的商機,而決定打開創業的大門。那麼,Sophie 是如何依靠小小的髮圈成功的呢?

靈感來自於生活

2011年,大學一年級的Sophie Trelles-Tvede 就讀於英國的華威大學(Warwick University)。當時的她,常常在學習時使用髮圈,但髮圈在取下時令她十分疼痛,成為了Sophie的困擾。

與其他大學新生一樣,大家在第一年的大學時期總是忙著結交更多的朋友,Sophie 也不例外。在聖誕來臨之時,她決定去參加大學主辦的派對,而這個派對的主題是「壞品味」(Bad Taste)。在深思熟慮後,她為自己穿上各種古怪的穿搭。

出門之前,Sophie始終找不到合適的髮圈,便把目光投向宿舍房內的舊電話。她把電話線取下充當起髮圈,隨後即出門了。經過一整夜的狂歡,昨晚宿醉的她沒法將髮圈取下。第二天早上,Sophie並不感覺到頭皮有任何因為拉扯而產生的疼痛,而且髮圈在取下的時候完全沒有令她掉頭髮,也沒有留下任何綁髮的痕跡。在這之後,她得知這是一個很好的商機,就馬上聯絡男朋友Felix Haffa一起創業。

Sophie相信自己的髮圈是與眾不同的,只是還沒遇到對的人賞識它們。
Photo from Google Image

忠於自己的想法

儘管電話線髮圈聽起來相當可笑,可是Sophie 和Felix開始為這段創業之路實施計劃。當他們不了解製造方面的知識時就會立即詢問朋友,獲取更多改良材料的方法。之後,Sophie找到一家生產電話線的公司,把電話線中的銅線拿掉,再連結成圓形的髮圈。在經過了九個月反覆的實驗後,Sophie總算找到了初步可行的設計。他們用2000美元的創業基金,開創了他們的公司INVISIBOBBLE。這些錢用來繳付客服的費用、營銷設計軟體,剩餘的錢將納入生產產品經費。

許多人並不支持Sophie的這個創業想法,認為髮圈並不能為她帶來龐大的交易量,畢竟髮圈僅是髮圈而已,而且髮圈的價位也偏低,想要靠髮圈賺大錢,有點不太可能。但是Sophie對於旁人的冷眼嘲笑並不給予過多的理會,她相信自己的髮圈是與眾不同的,只是還沒遇到對的人賞識它們。

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再好的產品得不到推廣,也等於「零」

由於,INVISIBOBBLE的髮圈僅在網絡上售賣,但是運費幾乎等同於髮圈價錢,許多客人對此表示不值得。於是,Sophie決定交給專業人士推廣。但經費有限,他們不能請名人代言,便把目標轉向髮廊。他們開始為他們認識的髮廊提供一些試用髮圈,如果設計師使用後滿意,可把產品放在店裡售賣。他們也特別到Felix的出生地德國慕尼黑,特別去拜訪Felix和親戚好友們認識的設計師。而這些設計師不但成為了INVISIBOBBLE重要的客源,也提供了許多產品意見給他們。

之後,Sophie想與零售商合作,但大多數的零售商覺得售賣這項產品不可行,Sophie極力以自家的產品的過人之處說服商家後,終於有一些零售商決定與她合作。其中一家英國的生活品牌公司Urban Outfitters的採購團隊告訴Sophie,她的髮圈獨一無二,激起了Sophie的自信心。過了不久,INVISIBOBBLE成功進入英國著名時裝品牌Topshop的店面。 2013年,INVISIBOBBLE走向國際,需求量大增。

INVISIBOBBLE營業額於去年已突破 2000萬歐元(約港幣 1 .6億),產品亦在70多個國家、​​超過1000間店舖發售。
Photo from INVISIBOBBLE官網

賺錢當兒,也必須保護環境

INVISIBOBBLE的所有產品,僅使用熱塑性聚胺酯(TPU, Thermoplastic Polyurethane)一種材料製成。 TPU不但環保無毒,還可以回收再利用,而且無需將不同材料分離。這髮圈的材質,可在用久變得鬆弛後,透過浸泡熱水,於一分鐘內恢復原本的彈性,有效地延長它的壽命。

此外,Sophie為了讓顧客更珍惜髮圈,還特別將INVISIBOBBLE的定價設得比一般髮圈貴3到4倍。這樣,就能避免顧客過度消費而造成環境污染。如今,INVISIBOBBLE營業額於去年已突破 2000萬歐元(約港幣 1 .6億),產品亦在70多個國家、​​超過1000間店舖發售。

Text by BusinessFocus Editorial

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