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美國新科研團隊,誓把脂肪變做骨頭!

美國新科研團隊,誓把脂肪變做骨頭!

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By cherry.liu on 08 Jul 2016

各位有覺得肚子裏的脂肪很沒用、很討厭嗎?對於這些科學家來説,脂肪是他們現時的最好朋友 — 因爲他們正在研究如何把脂肪製成骨頭。

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這些科學家來自美國布魯克林一間名爲EpiBone的生物科技公司。他們現階段的步驟包括抽取脂肪樣本中的幹細胞,然後根據他們想要的骨頭種類做一個電腦斷層掃描。有了骨頭的掃描影像和脂肪幹細胞以後就可以製造骨頭 — 這也被EpiBone稱爲「Scaffold」 (意指支架)。有了支架之後再把細胞注入,再等待約三個星期,讓細胞生長成熟就會完成人工骨頭,作移植之用。

EpiBone Photo from EpiBone

這些過程看似簡單,卻已比傳統技術進步不少。EpiBone聲稱,因爲這技術是從頭到尾製造一根新骨頭,而不是像傳統技術般從患者身體切一根骨頭然後移植到其他位置,所以持久度非常高。EpiBone更指出,希望這個技術能讓患者不再依賴免疫抑製的藥物(immunosuppressant drugs)。EpiBone CEO Nina Tandon解釋指,「由於這根人工骨頭是用患者自身的DNA製成,所以理應不會出現被身體排斥的問題。」

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(圖爲EpiBone CEO Nina Tandon)

https://www.youtube.com/watch?v=3_lk4Q-2x8I

這個新技術雖然是醫學上一大突破,但EpiBone正面對合法化的挑戰。目前聯邦政府的食物及藥物監管法例指明需要長時間的研究和測試才能合法化,但因EpiBone用的是活樣本(live tissue),所以面對的標準將更加嚴厲。目前EpiBone尚在動物測試階段,預計18個月後才能進行人體實驗,2023年正式推出市面。如果能正式合法化的話這嶄新技術將令不少病人受益。

資料來源:Futurism 

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