【柴油價1年升5成】儲備僅夠25天用 美國難捱嚴冬 市場憂限制出口 恐釀全球能源災難

【柴油價1年升5成】儲備僅夠25天用 美國難捱嚴冬 市場憂限制出口 恐釀全球能源災難

Investment
By thomas.chan on 20 Oct 2022
Digital Editor

美國國會中期選舉前夕,拜登總統聲稱原油價及汽油價勢將下降圖挽聲望,但美國政府疑忽略了「柴油荒」可能釀成的災難。因嚴冬快至,貨車和火車運輸以及美國家庭取暖用的柴油卻全球供不應求。加上柴油零售價過去一年暴升5成,美國卻沒買入足夠柴油作儲備,令美國現時柴油庫存僅夠25天使用,是2008年以來最低點,恐不足捱過冬天。有分析指,美國政府或將要求美國石油公司增加柴油庫存或甚至限制柴油出口,但這可能令拉丁美洲甚至歐洲的柴油荒急惡化,加劇外國通脹甚至造成全球能源危機,情況凶險。

美國柴油庫存跌至僅夠25天使用,恐難捱過冬天。Photo from BusinessFocus

令投資者更擔心的是,柴油荒可能導致美國通脹加劇,令聯儲局加息步伐進一步轉急,令原已疲弱的美股更不堪一擊。因為根據美國汽車協會的數據,美國柴油的零售價現時已高達每加侖5.324美元,較上月升7.5%,較一年前更暴升近5成,但同期美國汽油的加幅卻只分別為4.8%及15.4%。這顯示運輸及工業用的柴油已因供不應求致價格急升,恐導致冬季運輸及工業生產成本大增,致全方位加劇美國核心通脹。

美國總統拜登為對抗OPEC減產導致的油價反彈,剛已公布會再釋出1500萬桶戰略石油儲備,以壓抑現時高達85美元的油價,但這恐仍難救柴油荒。事實上現時美國柴油零售價已加至每加侖5.324美元,較普通車用汽油的3.854美元高出4成,屬近年罕見。據估計,造成柴油價高企,除了因美國運輸業要搶柴油,連美國東北部的家庭也開始加入購買及囤積可以在冬季燒燃以保暖的柴油,這均令柴油供不應求。

美國煉油商更涉趁火打劫,因現時煉油商每把一桶原油轉化為柴油,可賺多達86.5美元,利潤較以往的15.7美元暴增4.5倍,美國總統拜登近日即曾在Twitter發帖,斥責石油煉油商及零售商謀取暴利,指情況不可接受。最新數字則顯示,美國蒸餾油(包括柴油)庫存只有約1.062億桶,創2008年以來的新低,亦較一年前大減18%。若以美國每日消耗400萬桶推算,蒸餾油庫存只夠美國使用25天,難捱過嚴冬。

美國總統拜登出盡八寶欲遏低油價及通脹,並譴責煉油廠謀暴利。Photo from BusinessFocus

財經網站Zerohedge的專題文章認為,現時美國政府大概只有四招可以應付冬季柴油荒,但各有副作用,若處理不當可能導致全球能源危機,四招分別如下:

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第一招:白宮任由自由市場發揮作用。因若柴油大幅加價,利潤增加下煉油廠會製造更多柴油應急,但這可能會令美國通脹加劇及更快出現經濟衰退;

第二招:釋放美國政府手上的小量緊急柴油儲備。這做做法副作用最小,但由於美國柴油儲備太少,實際效益成疑;

第三招:美國限制甚至禁止柴油出口。這方法應能解美國柴油荒,但卻可能令拉丁美洲國家包括墨西哥、智利等缺乏柴油,致當地油價暴漲。

第四招:要求美國的石油公司在冬季來臨之前迅速建立柴油庫存,就像歐洲早前努力積存天然氣一樣。

但美國現時才這樣做恐怕已是太遲,也可能導致美國以外國家的柴油價短期內急升。而無論是第三招還是第四招,若使用不當或操之過急,均有可能再度觸發柴油價暴升,甚至引發全球能源危機。

Text by BusinessFocus Editorial

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