日本德島建高速互聯網、辦科創學校 吸引年輕人下鄉創業 打造亞洲矽谷

日本德島建高速互聯網、辦科創學校 吸引年輕人下鄉創業 打造亞洲矽谷

Business
By Chin on 17 Sep 2022
Digital Editor

人口老化是日本正面臨的巨大挑戰,位於偏遠地區的德島神山町亦逃不過人口外流的命運,成了無人問津的高齡小鎮。為此,德島近年來利用當地高速網絡等優勢,致力於將當地打造成科創産業聚集地,對老年人更友善的居住環境,以吸引更多年輕人到當地落腳發展,為死氣沉沉的小鎮注入活力,一步步形成亞洲矽谷的雛形。

BBC報道指,明年4月,德島神山町的一所科技創業學校將迎來第一批新生,而這亦是日本國內首家科創類學校。根據招生計劃,學校面向15至20歲的學生,以「技術、設計、創業者精神」為教育理念基礎,授課內容涵蓋工程、程式設計和設計,以及投資、市場營銷等商科類課程。此外,學校計劃按男女比例1:1進行招生,打破日本職場以男性為主導的現象。

首批進入德島神山町設立遠距辦公室的公司

該科創學校項目背後的推動者之一為東京一家企業Sansan的首席執行官寺田智宏。成立於2007年的Sansan為日本最大的商業名片數字化營運商,在東京證券交易所掛牌上市,市值超過12億美元。Sansan亦是首批進入德島神山町設立遠端辦公室的公司。

德島早在2005年就建設了光纖網路,普及率高達90%,最高網速甚至可以達到東京的10倍。當地希望藉著強大的網絡基礎設施,提供資訊和通訊科技等便利,吸引IT或對網絡依賴程度高的公司和年輕人移居至此,實現多樣化商業場所,來提高地方價值。

Sansan亦是首批進入德島神山町設立遠端辦公室的公司。Photo from Sansan

寺田談及12年前在德島設立遠距辦公室的契機,表示「我聽說神山是一個有意思的小鎮,在一些空置的老房子還有高速互聯網」,而當時東京等一線大城市的辦公室已達飽和程度,寺田便決定帶領團隊到這個偏遠的鄉村,利用當地資源,將閒置的古宅翻新成辦公室。

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後來亦有越來越多企業效仿Sansan,遷移至當地打造遠程辦公室。隨著企業的流入,德島的設施和服務變得更加齊全,寺田智宏表示,「看到這個小鎮重新煥發活力真令人興奮」,便進一步決定在神山町開辦科創學校,培養出能夠帶動當地發展的人才,為社會帶來更多回饋。

為實現這一計劃,寺田通過政府的「家鄉稅」政策獲得了20億日元的資金。「家鄉稅」政策始於2008年,旨在縮小地區貧富差距,來自中、高等收入的城市居民都可以向鄉村地區捐款,並從中享有減稅優惠待遇。此外還有超過30多家公司為創辦學校計劃提供財政支持,其中大部分為日本公司,但亦有一些如會計巨頭德勤等跨國企業。

寺田智宏表示,目前學校已經收到200多份申請書。Photo from Sansan

德島科創學校吸引不少人的關注,有500多名來自日本全國各地學生參加了該校招生簡報會。寺田智宏表示,學校首批招生名額為40人,但目前已經收到200多份申請書。

德島將疫情之下「地方人口回流」、「遠距辦公趨勢」視為巨大機遇,通過發展高科技産業及地方特色産業,吸引更多都市人口移居。而德島的成功案例將成為日本其他衰敗鄉鎮借鑑對象。儘管當前距離真正的矽谷還有很大差距,但寺田仍表示希望有朝一日神山町能發展成「亞洲矽谷」,改善鄉鎮人口問題的同時,也為創業者、企業帶來更多發展空間。

Text by BusinessFocus Editorial

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