採摘勞工嚴重短缺 農作物大量腐爛 英國上半年浪費6000萬英鎊食物

採摘勞工嚴重短缺 農作物大量腐爛 英國上半年浪費6000萬英鎊食物

Business
By Jasmine on 17 Aug 2022
Digital Editor

英國勞動市場自2020年脫歐後邊長期陷入緊繃,最近當地人手短缺問題更是已「滲透」方方面面。英國全國農民聯盟(National Farmers’ Union)最近公開的數據顯示,基於缺乏勞工採摘農作物,英國當地農場今年上半年估計已浪費超過6000萬英鎊(約5.67億港元)價值的食物,令農民損失慘重。

據《衛報》報道,英國全國農民聯盟此前針對200名成員展開調查,結果卻顯示當中有4成的受訪者表示他們因勞動力短缺問題蒙受損失,而涉及農場的平均勞動力較原來所需少14%。另據《法新社》指,在人手不足的情況下,當中分別有17%和9%的勞工直接不來上班以及在合同到期前就離開崗位,讓農作物無法及時收割問題「雪上加霜」。

英國全國農民聯盟此前針對200名成員展開調查,結果卻顯示當中有4成的受訪者表示他們因勞動力短缺問題蒙受損失。Photo from Licensing

預計明年產量減4.4%

英國全國農民聯盟發現,單是今年一至六月,當地農場就已損失至少價值2200萬英鎊的水果與蔬菜。由於上述調查只代表當地約三分之一的農民情況,因此預計整體的實際情況有可能已超過6000萬英鎊。另有超過一半(56%)的受訪者透露,他們的產量平均下降了五分之一,當中有部分是同樣受到缺工所致,預估產量將在2023年進一步減少4.4%。

對此,工會副主席布拉德肖(Tom Bradshaw)表示,全國各地家庭因生活成本飆升努力維持生計之際,這時浪費大量富有營養且優質的食物「簡直是一種諷刺」。他也稱,與此同時,長期乾旱和創紀錄高溫等極端氣候也已對農作物的生長環境形成挑戰,無論是農場業者或是那些填飽肚子的人,每個農作物都非常珍貴,「實在不能放著這些蔬果不採收」。

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報道指,英國自離開歐盟後,該國與27個歐盟成員國之間、超過5億人口的自由移動(free movement)也宣告終止,移民政策的改變導致當地和歐盟公民無法再自由往返兩地,因而引發缺工危機。雖然英國勞動力早前一度由烏克蘭人填補空缺,但隨著烏俄戰爭於今年2月開打,當地勞動力市場流動再次陷入困境,迫使英國農場業者從其他地區招募員工,像是從印尼、菲律賓、南非甚至是中亞國家烏茲別克(Uzbekistan)。

工會副主席布拉德肖(Tom Bradshaw)表示,全國各地家庭因生活成本飆升努力維持生計之際,這時浪費大量富有營養且優質的食物「簡直是一種諷刺」。Photo from Licensing

據悉,英國政府今年已為季節性勞工提供約3.8萬份簽證,不過業界普遍認為這一數字遠遠不足,呼籲當局提高至少兩倍至7萬份。英國全國農民聯盟也認為,政府擴大簽證計劃至關重要,有助於確保英國明年不會上演毀滅性程度的食物浪費情況。

值得留意的是,早在英國脫歐初期,英國也曾發生類似的不夠人手採摘農作物問題。《金融時報》當時報道稱,當地最大的水仙花種植業者也因勞工嚴重短缺被迫任由農場內的水仙花作物腐爛,不僅造成經濟衝擊,也影響當時即將到來的英國母親節(Mothering Sunday)鮮花供應市場。

Text by BusinessFocus Editorial

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