英國電費大增 10萬人聯署「Don't Pay UK」齊賴帳 政府批不負責任

英國電費大增 10萬人聯署「Don't Pay UK」齊賴帳 政府批不負責任

Business
By Chin on 10 Aug 2022
Digital Editor

近期英國能源價格飆漲,加劇民眾生活負擔。該國民間組織Don't Pay UK為此發起抗議活動,要求政府將家庭能源費用降至可負擔水平,否則將呼籲100萬戶家庭從10月起拒支付能源帳單。目前為止,已有近10萬名民眾響應Don't Pay UK發起的連署活動。組織指,要集齊100萬個簽署支持才會展開拒付行動

在俄羅斯限制能源供應的情勢下,英國電費價格被推至新高。能源咨詢公司Cornwall Insight表示,英國常規天然氣和電力賬單在明年1月可能將達到3615英鎊。預計英國能源監管機構Ofgem今年10月,首次將普通家庭每年的能源賬單上限從1971英鎊提高至3000英鎊以上,而且預計至少維持到2024年。

Don't Pay UK表示,今年冬天有數百萬人因無力負擔能源帳單,陷入燃料貧困。Photo from Don't Pay UK

高昂能源費用加劇英國人民的生活成本。Don't Pay UK表示,今年冬天有數百萬人因無力負擔能源帳單,陷入燃料貧困。為抗議高漲的能源帳單,Don't Pay UK受1980年代末和1990年代初反對人頭稅的類似運動的啟發,發起了這次拒付帳單的連署行動,呼籲民眾不繳付能源費用,藉此逼迫政府及能源公司採取行動。組織稱,只要聯署人數達100萬,就會發動大規模拒付行動,目前正諮詢法律及個人債務專家。

英國政府批:不負責任

英國政府也關注到了此事件,批評這場運動「非常不負責任」。英國政府發言人表示,此舉最終只會提高其他消費者承擔的能源價格,同時參與者的個人信用將會受到嚴重影響。發言人還強調,任何政府都不能夠控制全球天然氣價格,而英國政府已經盡力,為普通家庭提供了370億鎊的援助,包括400英鎊的能源費用折扣,以及為最貧困的家庭提供1200鎊的資金支持等。

至於拒絕交付帳單,能源公司是否有權切斷供應,英國公益組織Citizens Advice表示,能源公司首先會發出警告,之後將透過債務追討機構處理,或向法院申請搜查令,進入欠款人住所安裝預繳電錶;這也是支付能源費用最昂貴的方式。預繳電錶每周根據用電量扣除金額,民眾須定期為電錶充值,否則會自動斷電。

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拒絕支付能源賬單可能會對當事人造成嚴重後果,影響當事人的個人信用評級。Photo from Getty

賴帳影響個人信用

不過組織表示,供應商此舉是非常罕見,這也並非最好的應對方式,因為若欠款人是殘疾群體,切斷他們的能源供應,將使他們的人身安危置於風險。但組織補充指,切斷客戶的電源需要有進入人們家中的許可,一旦能源公司獲得搜查令,他們將以書面形式提前7天通知客戶。Citizens Advice建議市民不要只等待他人的幫助,而是聯繫供應商,告知自己家庭日常開支困難。供應商或許會提供支援或贈款,以讓市民繳交水、電費,或協商負擔得起的繳款計劃。

另外,英媒援引律師指出,拒絕支付能源賬單可能會對當事人造成嚴重後果,影響當事人的個人信用評級,未來買房、租房,甚至繼續獲得天然氣和電力供應都將成為問題,而且能源公司有權利要求法院強制執行還款,並徵求債務利息。若長期拒交費用,債務將有可能轉給收債公司,或者該公司可以向法院申請作出縣法院判決(CCJ)。

Text by BusinessFocus Editorial

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