龐然大物從天而降 猶如《2001太空漫遊》 SpaceX殘骸墜落澳洲 太空垃圾問題越見嚴重

龐然大物從天而降 猶如《2001太空漫遊》 SpaceX殘骸墜落澳洲 太空垃圾問題越見嚴重

Business
By Chin on 07 Aug 2022
Digital Editor

上月,澳洲一間牧場發現一個大型的焦黑物體,引發當地居民關注。經查證,澳洲有關當局4日證實,該物體是來自馬斯克旗下太空探索科技公司SpaceX太空任務產生的垃圾。隨著近年地球軌道附近的太空垃圾不斷增加,澳洲太空總署警告,類似情況會越來越常見。

據悉,該神祕的殘骸疑似早在7月9日就墜落在悉尼西南的一座雪山上,當地居民曾聽見如雷鳴般的巨響。但直到上週才有人在雪山附近的新南威爾斯州(New South Wales)小鎮達吉蒂(Dalgety)發現這根長約3米、重約30公斤的太空碎片。後來,還有其他居民發現另外兩塊太空碎片。澳洲國立大學的太空專家Brad Tucker表示,一個龐然大物就這麼墜落在空蕩蕩的牧場裡,畫面相當驚人,令他想起科幻電影「2001太空漫遊」(2001: A Space Odyssey)。

澳洲國立大學的太空專家Brad Tucker表示,一個龐然大物就這麼墜落在空蕩蕩的牧場裡,畫面相當驚人Photo from Twitter @btucker22

澳洲太空總署(Australian Space Agency)對碎片進行檢查後,證實殘骸是來自SpaceX的Crew-1任務太空艙。Brad Tucker表示,殘骸是SpaceX Crew-1任務太空艙在2021年返回地球大氣層時與主艙分離後,一直留在太空中,並逐漸開始脫離軌道。他表示,大部分太空垃圾都會掉入海中,但也有一些例外,如今次的碎片就是從太空墜入地面。

澳洲太空總署亦提醒當地居民,未來還可能發現更多太空碎片,並要求當地人如發現可疑碎片,不要試圖擅自處理,而應直接通報SpaceX。此事引發澳洲網友關注,有人慶幸殘骸並沒有傷到人,亦有部分網友抨擊表示,「太空垃圾,找你的祖國(美國)去!」

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去年4月,SpaceX獵鷹9號火箭的一塊碎片就墜落在美國華盛頓州一處農場Photo from Licensing

隨著近年太空科技的迅速發展,包括SpaceX等科技企業開始發射更多的衛星上太空,太空碎片墜落地表的事件也越來越頻繁。去年4月,SpaceX獵鷹9號火箭的一塊碎片就墜落在美國華盛頓州一處農場,在地表上留下約10釐米的撞擊痕跡。另外,馬來西亞和印尼一些地區近期也發現部分墜落的太空碎片,引發廣泛爭議。

美國政府正追蹤約2萬多塊繞行地球軌道的太空碎片,這些碎片每天繞行地球15至16次,若靠近太空站將會增加撞擊風險。另據NASA指出,在600公里以下的軌道的碎片將在數年內落回地球,但超過1000公里軌道上的碎片,將會繼續繞行地球一個世紀甚至更久。太空碎片的嚴重性引發美國、中國、日本等國的太空機構的關注,開始研究相關補救行動,包括打造太空碎片追蹤機制,通過觀測站或天文台精密跟蹤太空物體的軌跡等。

Text by BusinessFocus Editorial

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