Jason Citron進軍遊戲市場屢屢挫敗 促成估值百億美元通訊軟體Discord的誕生

Jason Citron進軍遊戲市場屢屢挫敗 促成估值百億美元通訊軟體Discord的誕生

Inspiration Business
By Chin on 11 Apr 2022
Digital Editor

語音通話軟件Discord近年已衝出遊戲圈,成為年輕社群最受歡迎的聚集地,迅速增長的發展趨勢也讓市場視它為行業的後起之秀,科技巨企都對它虎視眈眈。Discord的誕生和成功絕非偶然,而是其背後創始人西特龍(Jason Citron)對遊戲的熱愛,以及數次開發遊戲創業失敗後的成果。

西特龍自小就是重度遊戲愛好者,大學甚至因為遊戲而差點畢不了業。13歲時,西特龍開始接觸學習編程,還徹底迷上了遊戲製作。在大學畢業後便投身遊戲開發行業,將對遊戲的熱情轉化成事業的動力。

西特龍自小就是重度遊戲愛好者,大學甚至因為遊戲而差點畢不了業。
Photo from GettyImages

在朋友的介紹下,西特龍加入了遊戲初企孵化公司YouWeb,成功開發了其首款益智遊戲Aurora Feint。這款遊戲推出後大獲玩家和媒體喜愛,甚至上榜蘋果App Store首波500款App名單當中,累積了百萬名玩家。然而當時的App Store還沒有App內付費機制,因此Aurora Feint口碑再好也無法變現。

陷入資金困境的西特龍開始與團隊將重心放到遊戲服務技術。他預見遊戲社交必是未來行業趨勢,而那時候Apple遊戲還未推出類似Xbox Live的社交通訊服務,市場必須依賴第三方導入的多人遊戲和社群系統。於是,西特龍整合遊戲內排行榜、個人資料、聊天室和好友選單等社群功能,並用45天打造出一套軟件開發工具包(SDK)——OpenFeint。

所有遊戲開發商只需要使用OpenFeint,就能夠讓在遊戲中置入社交功能,讓玩家互相交流分享遊戲成績,而無需從零開始構建。當時熱門的遊戲包括Fruit Ninja、Jetpack 和 Tiny Wings都曾經內建OpenFeint系統。

當時熱門的遊戲包括Fruit Ninja、Jetpack 和 Tiny Wings都曾經內建OpenFeint系統。
Photo from OpenFeint

在一年時間內,OpenFeint就與7000多個遊戲的整合,擁有1.2億用戶,成了最大的移動社交遊戲平台。OpenFeint獲得資本青睞,拿下日本的DeNA、The9的中國遊戲公司、Intel等數百萬美元的融資。2011年4月,西特龍以高達1.04億美元的價格將OpenFeint賣給了日本移動遊戲製造商GREE。

西特龍在GREE工作一段時間後,決定辭職再次投身回遊戲開發行業,與公司同事Stan Vishnevskiy成立了遊戲開發工作室Hammer & Chisel,開始了第三次創業。2014年,他們推出了一款專為平板電腦設計的多人在線競技遊戲Fates Forever。儘管該遊戲具備一款出色的遊戲必備要素,還獲得「Apple's Editor Choice」及「Best of iPad 2014」等獎項,但由於當時大多數的遊戲玩家仍停留在PC端,Fates Forever未能激起玩家興趣而以失敗收場。

Discord初期主要聚焦遊戲玩家,以遊戲連麥為出發點
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Discord——OpenFeint進階版?

在經歷又一次的失敗後,西特龍與團隊重回遊戲服務技術領域另尋出路。西特龍發現玩家對實時社交的需求高,但很多遊戲的內置聊天系統以及當時的TeamSpeak 、 Skype等聊天應用程式表現極其不穩定,因此他認為遊戲服務市場還存有很大的空缺。西特龍與團隊決定開發一個聊天軟件,直接面向玩家而非遊戲廠商,於2015年成功推出Discord。

Discord初期主要聚焦遊戲玩家,以遊戲連麥為出發點,用戶在平台上建立一個頻道,並發出邀請鏈結就能開始與其他玩家語音聊天玩遊戲。Discord以高音質、低延遲的通話品質,且不受任何推薦、匹配算法等機制,打敗市場上多個語音聊天軟體,獲得玩家青睞。在推出短短一年,Discord擁有超過2500萬註冊用戶,2018年註冊用戶突破2億。

從遊戲語音聊天工具到多元化社群

在疫情爆發後,人們線上交流的時間變長,Discord迎來高速增長期。Discord簡潔易用的操作介面及強大的整合功能,吸引玩家以外的用戶,平台上逐漸有越來越多動漫、教育、投資類社群和粉絲藉助這個平臺進行交流。隨著用戶人數的增長,用戶社群多元化,Discord的定位也從遊戲聊天軟體轉變為綜合社交社群,口號改為「imaging a place」。目前Discord約有3億使用者,1.5 億月活使用者,2020年的收入約為1.3億美元。

Discord的定位也從遊戲聊天軟體轉變為綜合社交社群
Photo from Discord

雖然Discord成增長最快的產品之一,但西特龍並不急於將其商業化或營利。作為深度遊戲玩家,西特龍認為Discord的理想商業模式是以用戶體驗最大化為重點,而非以廣告牟利。2017年,Discord推出訂閱服務Nitro ,為訂閱用戶提供更多的進階功能服務。

不少投資公司看好Discord的潛力和未來發展。據Cruchbase數據顯示,2015年成立至今,Discord總融資金額接近10億美元,去年9月公司估值還達到150億美元。此外,Discord也引起多家科技公司的興趣,包括Epic Games、亞馬遜、Sony、Twitter等都曾計劃向Discord拋出收購的橄欖枝。去年3月,微軟還試圖與Discord洽談逾100億美元的收購案,但最終Discord拒絕了這筆交易。對西特龍而言,Discord並不缺願意出高價的買家,但在當前公司發展重要關頭,他更希望能夠繼續引領Discord獨立發展,甚至計劃為未來上市做準備。

Text by BusinessFocus Editorial

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