【轉廢為能】美科技公司研「人工光合作用」 獲NASA資助 上火星將CO2變氧氣

【轉廢為能】美科技公司研「人工光合作用」 獲NASA資助 上火星將CO2變氧氣

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ByChristina on 26 Feb 2021 Digital Editor

工業化雖然為我們的生活帶來不少便利,但也造成了日趨嚴重的溫室效應。有見及此,有公司研究出以電解空氣中的二氧化碳,將空氣中的溫室氣體分解還原為氧氣和碳製品,減緩氣候變暖。研究更吸引了美國太空總署(NASA)注資,希望藉此將火星上的二氧化碳轉化為稀缺的氧氣,為人類「殖民」鋪平道路。

這間公司名為Opus12,由德州休斯頓出身的Etosha Cave創辦。德州工業極為發達,遍佈各地的工廠為當地居民提供了不少工作機會,卻同時污染了飲用水源。在Etosha就讀中學時,就正因為居民長期飲用含有致毒物質的水,令當地出現多重罕見疾病和癌症,因此對伴隨工業發展的環節破壞深惡痛絕。

後來,她到加州史丹福大學攻讀博士學位,主力研究電化學,旨在將所學轉為所用。她更在大學認識了Opus12的另一創辦人、就讀氣候及能源課程的Kendra Kuh,兩人在環保議題上非常投機,促使Opus12的發展逐漸成型。

但在創業初期,Etosha同樣要面對不少「老掉牙」的困難,包括資金不足等。她只好咬緊牙關,每天穿一樣的衣服,甚至不租房子,在車上睡覺。回望過去,她亦感激當時出現的種種難關,才成功迫使她將心力全投放在研究上。

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Opus12成立已近6年,現時已可透過獨有的技術,將二氧化碳加上水和電進行分解,製成純氧和16種高能碳產品,包括供噴氣飛機使用的燃料、太陽眼鏡鏡片和電話充電器的外殼等。另外,公司亦計劃將技術運用至外太空,在NASA的投資和技術支持下,他們正部署在有95%空氣成份是二氧化碳的火星,將該處的廢氣轉化成可供人類生存的物質。

Etosha在演講時曾引用過一句說話:「污染不過是我們沒有善用資源。」Opus12期望,電解二氧化碳的技術未來可發展至,在溫室氣體排放之前已進行回收,同時,他們亦致力將技術由加州開始推廣至全國,甚至是整個地球,希望使能量轉換量媲美石油商的排放量,將全球從暖化問題中拯救。

Text by BusinessFocus Editorial

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