【存儲軟件】因忘記帶「手指」發明Dropbox,創辦人曾一口拒絕喬布斯9位數的收購!

【存儲軟件】因忘記帶「手指」發明Dropbox,創辦人曾一口拒絕喬布斯9位數的收購!

Startup Inspiration
Byeloise on 04 Oct 2020 Digital Editor

二十年前,人們用磁碟(Floppy Disk)來存儲文案、照片、音樂等等的資料。如今,儲存軟體已經不需要攜帶規定的硬體來完成儲存工作,僅需下載軟件Dropbox(NASDAQ: DBX),就可儲存及分享共享文件至朋友群。這款雲端儲存服務軟體Dropbox創立於2007年,除了提供免費的線上檔案儲存和分享空間,也推出針對個人和企業的付費方案。在短短的10年期間,Dropbox的市值已經超過120 億美元,且在該領域稱得上是佼佼者。

雲端文件服務在近幾年取代USB硬碟,開創了雲端文件的時代,這類軟體包括iCloud、OneDrive或Google Drive等。在這之中,Dropbox可說是最早進入這個市場的。如今的Dropbox在全球已有超過5億人註冊,擁有超過1400萬的付費用戶,並且還在持續成長當中。而創辦這個企業的是一名剛從MIT(麻省理工學院)畢業,年僅二十歲出頭的年輕小夥子。

把「自身需求」轉換成為創業靈感

十幾年前,住在波士頓(Boston)的Dropbox 創始人休斯頓(Drew Houston)準備乘坐巴士前往紐約,度過愉快的周末。他計畫在這約四個半小時的車程裡,利用手提電腦完成工作。但是休斯頓打開手提電腦的那一刻,他就發現自己忘記把工作用的USB硬碟帶出門。對此,休斯頓認為自己非常糊塗。在經過一段時間的思考後,他認為類似的「慘痛經歷」常常發生在許多人身上。於是,秉持著未來資料可同步的初衷,這位年輕小伙創立了如今的Dropbox。

2006年,休斯頓四處尋找資料來源,決心獨自研發Dropbox。隨後,他找上知名創投公司Y-Combinator創辦人Paul Graham。由於休斯頓直接上前找他搭話且並沒有按照程序申請,Graham以不公平為由斷然拒絕休斯頓的請求,連一秒鐘都沒有耗費在這個年輕人身上。仍不死心的休斯頓接連找上Graham,不過這次他已按照程序申請,並預約時程。 Graham要休斯頓在兩週內找到一名共同創辦人,才願意提供15,000美元的創業基金。最後,休斯頓找到Arash Ferdowsi作為共同創辦人,拿到這筆足以買台Mac電腦、並租下一間公寓當作創業基地的首期資金。

休斯頓找到Arash Ferdowsi作為共同創辦人,拿到這筆足以買台Mac電腦、並租下一間公寓當作創業基地的首期資金。
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秉持初心,最後勝利才會屬於你

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2007年,Dropbox終於正式推出市場。當時,紅杉資本(Sequoia Capital)資深合夥人Michael Moritz認為Dropbox非常具有潛力,並找到休斯頓提供120萬美元的融資。截至2014年底,Michael陸續又提供三輪融資,其中最高達3.5億美元的資金。

2011年,Dropbox的業績蒸蒸日上,吸引了蘋果(Apple Inc. ,NASDAQ: AAPL)前任執行長喬布斯的注意。喬布斯表示希望能與休斯頓見面,但是,對於這次雙方的會面,只是喬布斯想要收購Dropbox的藉口,他提議要以九位數的價格收購Dropbox。但Dropbox是由休斯頓一路苦心經營的,所以他立即拒絕這項收購。之後,喬布斯指Dropbox不是產品,而是「功能」。

不久後,蘋果公司也推出自己的雲端儲存服務iCloud,喬布斯還在發表會上特別諷刺Dropbox其功能單一,只把雲端當作可以不斷塞東西進去的硬碟,並沒有其他更進階的功能,例如共編文件。 iCloud的出現,確實影響了Dropbox業績,但如今,不斷成長的Dropbox除了新增協作平台外,也推出其他的新功能,為帶給使用者更多更好的體驗。

如今,不斷成長的Dropbox除了新增協作平台外,也推出其他的新功能,為帶給使用者更多更好的體驗。
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當前,Dropbox已經運營了十多年,營收仍在不斷成長。 2019年,總營收再次成長21%,總營收來到16.61億美元,而每位付費用戶平均收入為123.07美元,相較於2018年,平均上升5.43塊美元,整體市值超過120億美元。它在各大型科技公司間,扮演著整合者的角色,利用同步功能將資訊綑綁在一起,也視Google(NASDAQ: GOOGL)或Microsoft(NASDAQ: MSFT)為合作夥伴。好的企業,不怕時間摧毀,只要不斷地求進步,想必Dropbox在未來不會那麼容易遭到淘汰。

Text by BusinessFocus Editorial

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