【專利制度陷阱】電話發明人並不是貝爾,而是一位終身窮困潦倒的發明家

【專利制度陷阱】電話發明人並不是貝爾,而是一位終身窮困潦倒的發明家

Inspiration
By Yeung on 03 Oct 2016

現在不時會看到許多科技公司申請專利,蘋果甚至連紙袋都擁有專利,美其名是為了保障公司的行益,但大家有沒有想過,這個制度其實同時剝削了窮人的權利和阻礙了科技發展?

以下的事件就充分對應了這個論點。提及電話發明人,人人總會想到亞歷山大.格拉漢姆.貝爾(Alexander Graham Bell)這個名字。但你又知不知道在十多年前,美國眾議院作出了一個震驚世界的決議:電話發明人其實是義大利人安東尼奧.穆奇(Antonio Meucci)。大家可能會問道:你誰啊?

Daily ExpressPhoto from Daily Express

穆奇出生於 1808 年、死於 1889 年,一生可說是窮困潦倒,從未因發明電話這個創舉而獲得任何財富。

他從小就非常沉迷機械領域。由於生活環境困苦,他長大後曾經做過電影放映員、在蠟燭廠和食品廠中工作、甚至做過醫生的助手。

然而,他依然堅持在電生理學上投放大量的時間和精神。他在當醫生助手時,意外發現只要透過一條連接的電線,就可以聽到另一個房間裡電療病人的聲音。

WikipediaPhoto from Wikipedia

在這個基礎上,穆奇在家中安裝了世界首個電話系統,以方便癱瘓的妻子從床上撥打電話到地下室。

他曾經解釋過這個「遠距離傳話機」的原理:透過震動的膜片,令通電磁鐵的電流產生變化,而這種變化會傳遞至另一端的膜片,最後還原成語言。這個正是現代電話的運作原理。

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但穆奇卻沒有因此一夜暴富。相反,貝爾憑著電話專利創立了 AT&T 公司,壟斷整個通訊市場,成功轉型為一位富有商人。

原因十分簡單:穆奇沒有多餘金錢申請專利。

當時,他需要繳交約 250 美元的申請費用,但由於資金限制,他最後只能夠申請臨時專利。可是他後來連每年 10 美元的續保費也交不起,最終這個發明專利便落到貝爾手上。

Agra NetPhoto from Agra Net

這個事件帶出了一個很重要的問題:到底專利真的是保護創新、鼓勵發明的制度嗎?

目前,申請專利普遍需要繳納數十項費用,當中包括申請費、審查費、手續費、維持費等等。在資本主義社會下,缺乏資金支持的發明家根本完全遭受剝削,專利體制就只是保障了大企業的利益。

專利競賽就如企業的成功指標,通過佔有技術的專利,打壓其他競爭企業。可見這樣的風氣絕對不會有助於科技的發展,只會造成技術壟斷局面的出現。

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