【改變治療方式?】美13歲青年研發新AI治療演算法,有望提升胰臟癌存活率!

【改變治療方式?】美13歲青年研發新AI治療演算法,有望提升胰臟癌存活率!

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BySeleson12 Jul 2019Digital Editor

胰臟癌不算常見,約佔所有癌症的3%,不過因為死亡率較高,而且病情惡化得相對之快,被稱為是「癌中之王」。根據美國癌症協會的統計,對於所有胰臟癌的分期統計,患者的一年存活率為20%,五年的存活率則為7%,且在大多數的情況下,惡性腫瘤已是擴散到不可能進行手術切除的程度,即便在可以進行切除的情況下,平均的存活率也只是23至36個月。

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對此,來自美國俄勒岡州名為Rishab Jain的13歲青年,在一次因緣際會下對胰臟癌開始感興趣,根據Business Insider題為This 13-year-old scientist invented a safer way to treat pancreatic cancer, and he hasn't even started high school yet的文章表示,那一年是2017年,當時Rishab去波士頓拜訪了他的哥哥,他在那了解到低生存率和疾病的致命程度,於是決定發揮自己的所長,開發出可協助醫生治療的 AI 工具。

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Rishab的啟發

承第一段,胰臟癌的十年生存率僅為1%,且在過去40年內都沒有顯著地改善,而且如果在胰臟癌的後期才被檢測到,那時醫生會嘗試使用放射治療去治療它,但能夠有效地治療機率微乎其微,因此熱愛人工智慧的Rishab便受到啟發,認為可以將兩者結合起來,幫助解決問題。

Rishab的演算法利用機器學習技術,開發出一款名為PCDLS Net的人工智慧醫療工具,可在放射線治療的過程中,持續追蹤胰臟位置,減輕放射線對健康細胞造成的傷害。Rishab稱:「在放射治療中,放射線用於殺死腫瘤細胞,我的工具可以在自身掃描時追蹤胰臟。」

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大多數「圈外人」可能會納悶,這有什麼特別?

原來要殺死胰臟癌細胞是非常困難的,因為胰臟埋在體內器官深處,常常會被其他器官擋住,讓放射科的醫生與腫瘤科的醫生光要找到它就是一個問題。且隨著我們的呼吸或動作,胰臟會自由地在腹部內移動,因此醫生有時需要用「錯誤圈」(error circle)進行放射治療,以確保能夠擊中胰臟,不過即便擊中,也會造成一些健康細胞被殺死的「連鎖效應」。目前通常是利用斷層掃描(CT)、核磁共振(MRI)等方法,來確定胰臟的位置與狀態。

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Rishab的努力得到了回報

Rishab的想法為他在2018年贏得了「發現教育3M青年科學家挑戰賽」(Discovery Education 3M Young Scientist Challenge),更獲得了2萬5000美元獎金。Rishab表示獎金將會用於精進他在機器學習項目的知識,並資助他創建的非營利組織Samyak科學協會,該協會旨在幫助有同樣興趣但沒像他有這樣機會的孩子,並同時提高大眾對胰臟癌的認識。

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另外,Rishab Jain 預計將替這項技術,展開為期五年的商業化計劃。為達成這個目標,除尋找願意協助採納這項技術的醫院、企業外,還需要通過美國食品藥品管理局(FDA)與人體試驗委員會(IRB)等機構認證。

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Text by BusinessFocus Editorial

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