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不用再麻煩狗隻了!美國海軍著手研發利用蝗蟲探測爆炸性物品!

不用再麻煩狗隻了!美國海軍著手研發利用蝗蟲探測爆炸性物品!

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By cherry.liu on 02 Aug 2016

一般提到蝗蟲,大家就會想到空群而出破壞農作物的害蟲。不過,這個形象到今天也許要改變了 — 因爲研究人員將把蝗蟲開發成探測炸彈的好幫手。沒錯,開發成功的話他們將會由害蟲搖身一變爲益蟲。

Digital Trends Photo from Digital Trends

據外媒日前報道,美國海軍研究署(The Office of Naval Research)已經將爲數75萬美元的資金借予聖路易斯華盛頓大學(Washing University in St. Louis)的生物醫學工程副教授Baranidharan Raman和他的團隊,用以研究把普通蝗蟲變成軍事用具。

TermirepelPhoto from Termirepel

這個探測炸彈「裝置」的靈感其實很簡單。蝗蟲像其他昆蟲一樣都有超越人類的嗅覺系統,連被掩蓋的氣味也能嗅到,於是研究人員就想到了利用蝗蟲的嗅覺系統去尋找炸彈。首先研究人員要為蝗蟲的嗅覺系統設計一件甲胄,並在特製盔甲上加設感應器,記錄及解碼蝗蟲的腦部活動。Raman之前的研究中已經用過同類的感應器,不過由於蝗蟲體積細小,Raman需要為這些感應器設計一個高機動性的版本。 感應器甲胄做好以後就要把他們連接到一個小小的背包。這個背包載有一個發訊器,能把訊號以LED燈的形式送出;如果探測到有爆炸物品的話,背包就會亮起紅燈。

Washington University Photo from Washington University

把探測爆炸物品的能力給予了蝗蟲並不代表計劃就此完成。研究人員還得尋找方法引導蝗蟲飛到藏有爆炸物品的地方。關於這個問題,華盛頓大學的另一位教授Srikanth Singamaneni就著手研發一種能相容於不同生物的絲綢製成的記號。這些記號將會被放置到蝗蟲的翅膀上,然後利用激光向蝗蟲的翅膀照射,就能透過激光發出的熱能強行改變蝗蟲的飛行方向;如果射向蝗蟲的左翅膀,蝗蟲就會往左飛,如此類推。

Raman指出,採用蝗蟲的原因就是省卻了重新發明一個尋找炸彈的新方法。他在新聞稿中反問「爲何要重新出發?爲何不好好利用現有的生物解決方法?」

Why reinvent the wheel? Why not take advantage of the biological solution?

爲何要重新發明所有東西?爲何不好好利用現有的生物解決方法?

Raman在與BBC的訪問中亦有詳細解釋指「蝗蟲的大腦只需要數百毫秒的時間去追蹤身邊的氣味。蝗蟲在處理這方面的資訊有著很高的速度。」 正因如此,蝗蟲就被選中成爲探測爆炸物品的新工具。

據報指出,今年内就會出現第一個原型號蝗蟲。利用動物、昆蟲協助人類工作不是什麽新鮮事,不過目前科研團隊的目標是持續進行測試,務求能完善的發展這個技術。

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