【征服太陽系】殖民太空的關鍵?在太空中飄浮的機械人工廠

【征服太陽系】殖民太空的關鍵?在太空中飄浮的機械人工廠

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By喬雨 on 25 Jun 2018 Digital Editor

SpaceX或許是現今太空界中最有名的新企業,但在可重用的火箭推進器後,太空行業還有什麼劃時化的技術?

Made In Space創辦人表示,3D打印是殖民太空的關鍵。他們現正研發可在軌道上飄浮並能在太空裡製造重型設備,甚至是衛星的飄浮工廠Archinaut。

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Archinaut 由工業規模的3D打印機、內含塑料和合金的墨盒以及機械人手臂所組成,這些已輸入程式的機械人手臂可以組裝打印機打印出的大件物品,無需人類監督。Archinaut的所有組件都堅固耐用,能夠在微重力和惡劣的條件下運作,例如是月球沙塵暴和極端溫度。

早前,Made In Space已經研發過較小型的3D打印機,並已安裝在國際太空站裡。這些小型的打印機製造過實驗用途的物品。

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Made In Space的其中一位創辦人兼主席Aaron Kemmer 表示,公司計劃在5年內推出Archinaut並打印出大型物品,如桁架和衛星中的反射器。Archinaut相信還可以協助太空人維修太空船,而不需要太空人冒險。

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Made In Space的太空工程師Max Fagin指,如果東西不用由地球運送到太空,製造這些東西的成本能低十倍,重量能輕十倍。他續指,這是移居太陽系的重要一步,因為我們不能將任何需要用到的東西都從原居地輸入,反而應該擁有隨時隨地製造所需物品的能力。

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最終,Made In Space希望這個飄浮工廠能建造太空船、太空站和居住地方,幫助人類前往月亮和火星。

現時,Made In Space主要依賴政府的補貼、研發的收入和銷售系統的收入。

資料來源:CNBC

Text by BusinessFocus Editorial

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