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【BF專欄】聖誕節,送禮你就虧大了

【BF專欄】聖誕節,送禮你就虧大了

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By 艾瑪 沈 on 02 Jan 2018

女兒:媽媽,這個世界到底有沒有聖誕老人?那些禮物其實都是你送的,是嗎?

我:你覺得呢?

女兒:不然他怎麼會知道我想要什麼?

我:如果你知道了真相,可能就沒有了禮物。你願意接受真相,還是禮物?

女兒想了想:禮物,你常常買。還是選真相吧。這個問題我想了好多年了呢。

1. 到底有沒有聖誕老人?

我:如果有聖誕老人,你覺得,他會住哪裡?

女兒:在北極,很遠、很冷的地方。

我:沒錯。在芬蘭,有個城市叫Rovaniemi,城裡有個聖誕老人村,傳說是聖誕老人的故鄉。那裡有一條北極圈的分界線,越過這條線往北,就是北極。

女兒:聖誕老人村有聖誕老人嗎?

我:有。

女兒:真的嗎?真的嗎?我要去!我要去!媽媽帶我去,好嗎?

我:可以。等你弟弟長大點,帶他一起去。

女兒:弟弟長得太慢了! ......聖誕老人都在裡面乾什麼,準備禮物嗎?

芬蘭聖誕老人村官網Photo from 芬蘭聖誕老人村官網

我:他在裡面辦公,接待來訪的大人和孩子們,跟他們拍拍照、聊聊天。

女兒:怎麼跟商場裡的聖誕老人差不多啊?聖誕節前夜,他會坐著麋鹿拉的雪橇車全世界各地飛嗎?

我:我不知道聖誕節前夜他在那裡。但是美國和加拿大兩國共同組建的北美防空司令部每年都會在聖誕節前夜追踪聖誕老人的行踪,並在網上告訴大家,他正飛到哪個國家。

女兒:真的啊? !真的啊? !哪個網?我要看看。現在就有聖誕老人的行踪嗎?

我:這是網址:www.noradsanta.org

我:現在還看不到。聖誕老人還在村里待著呢。等到聖誕節前夜,這個網站才會有動態更新。到時候,網站的地圖會每5分鐘更新一次。

女兒:我一定要看!

追蹤聖誕老人網站Photo from 追蹤聖誕老人網站

我:你還可以給聖誕老人寫信。他的地址是:Santa Claus, Santa Claus’s Main Post Office, 96930 Napapiiri, Finland. 他還會給你回信哦。

女兒:真的嗎?我馬上就寫。我要告訴他,我今年很乖,我想要一輛自行車。紫色的!還差3天,還來得及嗎?

我:今年應該來不及了。但聖誕媽媽會知道你的心願,也許會滿足你。

女兒:聖誕媽媽是誰?

我:每年送你聖誕禮物的那個人。

女兒:不是聖誕老人嗎?你不是說他真的存在嗎?那個網站還會公佈他的路線。

我:聖誕老人怎麼在一夜之間,給全世界每個小朋友派禮物呢?他鑽了一家又一家的煙囪,沒鑽幾家,天就要亮了吧?

女兒:我也覺得不可能啦。這個世界又沒有魔法。所以,送我禮物的一直是你嗎,媽媽?

我:不......有的時候也有你爸爸。

女兒哀嚎:噢! !噢! !我就知道沒有聖誕老人。噢! !噢! !我的世界灰暗了。

我:很抱歉,讓你面對這殘忍的現實。

InternetPhoto from Internet

2. 聖誕老人,有史以來最大的謊言?

女兒:既然沒有聖誕老人,為什麼還會有聖誕老人村,還會有追踪聖誕老人的網站,大家還都會慶祝聖誕節?

我:咱們家旁邊的那個商場,你經常去。如果一直就是那些店鋪、那些裝飾,你還老想著要去逛逛嗎?

女兒搖頭。

我:但是,快聖誕節了,商場里布滿了漂亮的聖誕裝飾,有個聖誕老人坐在那裡跟孩子們拍照,這樣的商場,你想去嗎?

女兒:想。每次都有很多很多人排隊跟聖誕老人拍照。人太多,你都不讓我去排隊。

置地廣場官網Photo from 置地廣場官網

我:到了聖誕節,商場、學校、家家戶戶都要佈置聖誕,都要去買材料裝飾。製作材料的公司就多了很多生意。商場請人來扮演聖誕老人,那些扮演的人就有了工作。漂亮的商場多了人流,商店就能賣更多的貨品。大家互相送聖誕禮物,也促進了消費。讓生產商品的製造商和賣商品的零售商賺更多的錢,他們盈利好了,就會擴大再生產,也能增加工作機會,大家的生活也會變好。

女兒:這個我明白了。但是,聖誕老人村的聖誕老人呢?他們為什麼存在呢?

我:聖誕老人村,和香港的迪士尼、海洋公園一樣,其實也是一個主題公園。跟企業相同,要自負盈虧,也要向政府交稅。村里的聖誕老人和他的同事們,每年要接待來自世界各地共約30萬名遊客。他們會付費合影,買各種紀念品,大家在城市裡吃、住、行,這些都帶動了當地的消費。根據數據,一年能給當地帶來營業收入200萬歐元呢(約2000萬港幣)。

女兒:哇!好賺錢!

我:可是,20158月,因為希臘、西班牙、俄羅斯等地經濟不景氣,聖誕老人村的遊客大量減少,欠了政府好幾十萬歐元的欠款,差點破產了。

女兒:後來呢?

我:後來出現了一位白武士,或者說是接盤俠,把這個聖誕主題公園買下來,繼續經營了。

女兒:哦。那我們要趁它還沒有倒閉的時候快點去玩一次。

我:有人說:如果童話故事是謊言,那麼聖誕老人是有史以來最大的謊言。因為這個謊言太美好了,成百上千年來,大家都願意共同維護它,讓孩子繼續有夢想。因此,就算這個聖誕老人村倒閉了,還會有其他的村子冒出來。這是文化和精神的力量。

女兒:追踪聖誕老人的網站呢?他們也是要賺錢嗎?

我:這就是我剛剛說的,因為謊言太美好,大家共同來維護它的一個案例。

女兒:什麼意思?

我:60多年前,美國一家公司在報紙上刊登了一則廣告,鼓勵孩子們給聖誕老人打電話。就是下面這一張:

維基百科Photo from 維基百科

結果,廣告單上的電話號碼寫錯了。電話打到了北美大陸防空司令部(北美防空司令部的前身)。為了不讓孩子們失望,接電話的軍人們會告知每個打電話來的孩子聖誕老人現在的位置。這個傳統一直保留至今,由於科技進步,現在更可以通過網絡和動畫效果,讓聖誕老人在全球跨越得栩栩如生。

女兒:雖然是假的,還是挺有意思的。好了!真相我知道了。我要禮物!還是要禮物!聖誕媽媽,記得給我聖誕禮物哈!

3. 和買車一樣,禮物一落地就打了折

我:禮物啊?經濟學家們認為,買禮物是一件很傻的事兒。

女兒:很傻?為什麼?

我:你看啊。我以前給你買的禮物,是不是每一個你都很喜歡?

女兒有些尷尬地笑笑。

我:我送禮,你收禮。你喜不喜歡這個禮物,取決於兩個因素:(1) 我對你想要什麼非常清楚;(2) 我對這個禮物的功能品質非常了解。

我:每個人對自己喜歡什麼想要什麼,尚且模模糊糊,更何況他人?

我:就算我真的了解你的需求,但那個禮物是否真的能達到你的期望,也說不定。

比如,我知道你喜歡吃泡泡糖。作為禮物,我肯定會買你平常沒吃過的泡泡糖。買平常就愛吃的款式,沒有新意,算什麼禮物,對吧?可是,新泡泡糖,對你來說,到底好不好吃,只有你吃過才知道。

1)無謂損失

我:從這個角度來講,禮物一送出,價值就打了折扣。經濟學家Joel Waldfogel認為,送禮就是替別人做主的消費。你眼中的好東西不一定是他人眼中的好東西。這種落差就帶來了無謂損失dead weight lose)。

女兒:很多禮物還是有用的啊?

我:對。禮物肯定是有價值的。只是說不如售價那麼多。

比如,我花了100元買的禮物,如果款式、顏色、功能等不是完全合你心意,在你眼裡,可能只值80元,甚至只有50元。

就算那禮物完全合你心意,也應該不是急用的。如果是急用的,你自己一早就買了。既然不是急用的,就是將來才會有用。

一來你要找地方存放,香港房租那麼貴,這暫時沒用的禮物,佔用了你昂貴的空間。

二來,理論上來講,錢都是能生錢的。每一分閒錢,都可以產生利息。你提前用了,就損失了一筆利息。

更多的情況是,等你要用的時候,不知道塞在哪裡了,最後找不到了,索性再買一個。

一來二去,就總是會存在無謂損失

女兒:好像有些道理。但是,收禮物有驚喜啊。你不知道會收到什麼,在收到禮物之前會一直很期待。

我:期待越高,收到禮物時的失落就會更大。期待是短暫的,價值損失確是永久的。

女兒:還是感覺哪裡不對。

PixabayPhoto from Pixabay

2)消費者剩餘

我:假設,你拿15元去買東西。為什麼會買?是不是因為這件東西能帶給你超過15元的滿足感?所以,你才會用你的15元現金去換這件物品?

女兒:好像是。

我:因此,我們要買的商品,在我們的心目中其實是高於商品的標價的。這之間存在的差額,經濟學家們,稱之為消費者剩餘Consumer surplus)。

女兒:不明白。

我:比如說,同樣的玩具,A很喜歡,覺得50元以下,他就買;B覺得還可以,30元以下,他就買;C覺得就那樣,10元他才會買。現在,這個玩具標價15元。他們三個誰會買?

女兒:AB都會買。

我:所以,A的消費者剩餘就是50-15=35元;B的消費者剩餘就是30-15=15元。而C覺得太貴了,不會買。

女兒:明白了。

我:所以說,如果是自己想買的禮物,會有消費者剩餘。而別人送的禮物,卻會存在無謂損失。兩邊加起來,差距就有些大。經濟學家就說,送禮最好的方式就是送錢。讓收禮的人拿錢去買自己想買的禮物,這樣就不僅沒有了無謂損失,還會有消費者剩餘。

女兒:但是,禮物和錢給人的感受不一樣啊。想一想,如果大家圍坐在聖誕樹旁邊,不是拆樹下的神秘禮物,而是從錢包裡掏錢,這個畫面太奇怪了。

我:經濟學家不關心這些。他們只算賬。買100塊錢的禮物,送禮的人虧了100元,收禮的人卻只覺得收到了80元。整體來說,就虧了20元。整個聖誕節,世界各國每家每戶送那麼多禮,想像一下,虧損有多大?

女兒:很大很大吧。

我:去年聖誕節,荷蘭銀行出了一份報告——2016年聖誕國際調查特別報告》。報告裡說,2015年聖誕節時,歐洲約有8100萬份禮物是不被收禮者欣賞的,而每件禮物的平均估值約為45歐元(約420元港幣)。也就是說,2015年聖誕節,光歐洲就浪費了340億港幣。

女兒:哈? !這個數字怎麼來的?

我:抽樣問卷後預估的數字。

女兒:什麼意思?

我:這個太難了,以後告訴你。

PixabayPhoto from Pixabay

女兒:之前不是說,消費越多越好嗎?怎麼這裡又說禮物帶來巨大的浪費呢?

我:角度不同。消費越多越好,是針對整個社會大環境的。禮物帶來的浪費是針對個人的。

女兒:就是說別人家最好買的東西越多越好,咱們自己家就是能少買就少買?

我:哈哈哈哈。你抓到重點了。

女兒:你真奸詐。

我:那你還要不要聖誕禮物?

女兒:要!

我:不如我給你現金?

女兒:我還是喜歡驚喜。才不管什麼損耗不損耗呢。

我:的確,送禮這件事,有無法取代的情感因素。既然這樣,我只能想辦法減少中間的損耗了。

女兒:有什麼好辦法?

我:最常用的方法是:你列出許願單,我在單子上挑一個去買。

女兒:好。我馬上列給你。我有很多很多個願望。

(本文經由博客艾瑪授權轉載,並同意BusinessFocus編輯文章與修訂標題。文章內容為博客個人意見,不代表本公司立場。)

Text & photos: 艾瑪

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