蘋果擬將中國長江存儲納入供應鏈 引美國政府高度關注 遭警告「勿玩火」

蘋果擬將中國長江存儲納入供應鏈 引美國政府高度關注 遭警告「勿玩火」

Business
By Chin on 15 Sep 2022
Digital Editor

蘋果(AAPL)最新發表的iPhone 14成近期市場焦點,而早前韓媒BusinessKorea援引知情人士透露,蘋果計劃將中國半導體製造商長江存儲納入供應鏈中,成為新機NAND閃存(NAND flash memory)的供應商之一。此消息引來美國政府高度關切,不少美國參議員紛紛警告蘋果「莫要玩火」,指此舉或將令蘋果迎來前所未有的政府審查。

長江存儲於2016年成立,為一家中國國營企業。中國政府持有該公司24%的股份,中國紫光集團、國家集成電路產業投資基金、湖北省集成電路產業投資基金等亦有份投資。目前長江存儲在中國半導體行業地位僅次於中芯國際,去年在全球的市佔率約為5%,排在三星、SK海力士、鎧俠、威騰電子(Western Digital)和美光之後,為世界第六大NAND閃存製造商。

長江存儲於2016年成立,為一家中國國營企業。Photo from Internet

而蘋果當前的NAND閃存晶片主要來自於韓國三星、SK海力士及日本鎧俠三家公司。但近年來蘋果為更好的控制NAND閃存晶片的成本和產品價格,持續推動供應鏈的多元化,而新崛起的長江存儲成了蘋果考慮的候選供應商之一。此外,有業界人士分析認為,蘋果此舉也有助於深化其與中國市場的關係,促進產品在中國市場的銷售。

美國警告蘋果:勿玩火

蘋果與長江存儲合作消息引發美國高度關注,認為長江存儲背後有中國官方的補助,且與解放軍關係緊密,憂兩者的合作恐將美國國安置於風險之中。《金融時報》報道指,共和黨參議員盧比歐(Marco Rubio)批評「蘋果在玩火」,表示若蘋果無視安全風險,堅持採用長江存儲產品,將會面臨美國政府前所未有的審查。他強調,「我們不能讓受共產黨控制的中國企業,進入我們的電信網路,以及數百萬美國人民的iPhone當中」。

中國技術威脅(China Tech Threat)網站共同創辦人、丹麥電信行業諮詢公司Strand Consult高級副總裁萊頓(Roslyn Layton)亦表示,閃存晶片的功能涉及經濟安全問題,因此有必要保障供應鏈中的安全。另有批評聲認為,蘋果的做法是一種「背叛」,因為美國政府早前才通過高達500億美元的《晶片法案》,如今公司的做法實際上是在削弱美國對抗中國的努力。

蘋果回應

廣告
廣告

一直以來,蘋果鮮少對任何供應鏈傳聞做出回應,但在當前中美貿易緊張關係的背景下,美國政府對今次傳聞的強烈反彈,令蘋果罕見回應傳聞,解釋長江存儲NAND閃存將不會使用在中國以外的iPhone,並強調存在長江存儲NAND閃存的產品用戶資料將完全加密。

蘋果解釋長江存儲NAND閃存將不會使用在中國以外的iPhonePhoto from Apple

美國重視長江儲存的威脅

為遏止中國半導體產業崛起,美國早已重視長江儲存帶來的威脅,曾在報告中以「國家冠軍企業」形容長江儲存,指該公司曾獲得中國政府多達240億美元的補助。《金融時報》報道指,此前多名參議員曾提議要求將長江儲存列入「實體名單」,因為長江儲存可能向華為出售違反美國出口管制的晶片。上月亦有消息指,拜登政府正考慮限制向中國存儲晶片製造廠商出口晶片製造設備,而長江儲存將在限制名單上。

AEI高級研究員科欽(Klon Kitchen)的一篇文章中談及美國政府可能針對蘋果與長江存儲合作的反制行動。其中他指出,政府或將長江存儲列入美國實體清單中,通過總統13873號行政命令,限制進口載有長江存儲晶片的蘋果產品,亦或者制定「外國直接產品規則」,完全禁止蘋果採用長江存儲晶片。科欽指出,由於長江存儲擁有中國政府背景,與解放軍有直接關係,涉嫌違反對華為晶片銷售的制裁以及反競爭商業行為,因此足以證明這些行動的合理性。

Text by BusinessFocus Editorial

【了解更多最快最新的財經、商業及創科資訊】

👉🏻 下載 BusinessFocus APP

👉🏻 立即Follow Instagram businessfocus.io

👉🏻 追蹤 Telegram頻道 BusinessFocus 財經商業資訊站

最新 金融投資熱話專頁 MarketFocus