英民眾無法負擔寵物開支 棄養寵物人數激增逾五成

英民眾無法負擔寵物開支 棄養寵物人數激增逾五成

Business
By Jasmine on 08 Aug 2022
Digital Editor

英國6月通膨率創下40年新高,不斷攀升的物價已導致民眾生活捉襟見肘,近期甚至連寵物的開支也無法負擔,被迫在生活與寵物之間選擇前者,繼而衍生出一股「棄養潮」。最近有英國動物團體反映指,受到高通膨影響,有越來越多的寵物落入被遺棄的下場,今年接獲有關棄養寵物詳情的電話日益劇增。

烏俄戰爭嚴重衝擊全球經濟,連帶寵物食品價格亦水漲船高。英國傳媒《天空新聞》(Sky News)引用寵物團體「 Dogs Trust」數據披露,他們自今年以來已接獲1.5萬次來電詢問有關棄養狗狗的過程。這一數字不僅比去年同期大增54%,亦是該機構自2014年設立熱線電話以來數量最多的一次。

「 Dogs Trust」數據披露,他們自今年以來已接獲1.5萬次來電詢問有關棄養狗狗的過程。Photo from Licensing

棄養寵物增多

與此同時,英國防止虐待動物協會(RSPCA)數據也顯示,相比去年同期,該協會今年收到被棄養的兔子增加了近一半(49%),貓和狗狗則分別增加14%和3%。民調機構YouGov於6月為RSPCA展開的調查也發現,有多達78%的飼主認為生活成本危機會對他們的寵物產生影響,其中有68%飼主擔憂照顧寵物的成本上升,另有19%則擔心自己無法負擔養寵物的成本;而養貓的飼主是最受影響且承受的生活成本壓力較大的群體。

Dogs Trust行政總裁Owen Sharp表示,他們正與那些因經濟狀況不得不棄養寵物的飼主們交談,並盡可能地協助這些飼主們度過難關。該機構還表示他們曾接獲一名女子致電求助,表示她因經濟問題被迫在餵飽子女和寵物之間抉擇,感到十分心煩意亂。Dogs Trust也呼籲飼主們在經濟陷入危機前及早聯繫機構,承諾無論是捐贈者、志願者、領養人或是寄養家庭,都會提供各種形式的幫助,機構方面則會為寵物提供住宿直到尋找新飼主為止。

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RSPCA警告,此前有大批民眾在疫情期間開始養起寵物,但隨著近期生活成本高居不下,該國的寵物權益正陷入危機邊緣。Photo from Licensing

RSPCA警告,此前有大批民眾在疫情期間開始養起寵物,但隨著近期生活成本高居不下,該國的寵物權益正陷入危機邊緣,尤其是低收入家庭,「正如我們與其他機構預測的那樣,目前已看到連鎖反應。」報道引用動物慈善組織PDSA數據估計,雖然每月飼養一隻寵物狗的費用介於50至80英鎊(約474至758港元)之間,但若將其他額外開支如寵物保險、用品和玩具等計算在內,狗狗的一生或需花費2.5至3萬英鎊(約23.7至28.4萬港元)。

然而英國智庫決議基金會(Resolution Foundation)本月初曾指,雖然石油、小麥和玉米等大宗商品價格已從峰值回落,不過礙於這一降幅尚未影響到消費端,而且也未抵銷天然氣的成本上漲,因此通膨率仍高居不下。官方當時預測,在能源價格的推動下,英國的通膨率極有可能在2023年初達到15%。

Text by BusinessFocus Editorial

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