3隻吃過月球塵土蟑螂 拍賣價達40萬美元 NASA出手阻止促歸還

3隻吃過月球塵土蟑螂 拍賣價達40萬美元 NASA出手阻止促歸還

Business
By Chin on 27 Jun 2022
Digital Editor

美國波斯頓拍賣公司RR Auctions早前計劃拍賣3隻實驗蟑螂屍體,以及它們體內的40毫克月球塵土,起標金額高達40萬美元。但美國國家航空暨太空總署(NASA)近期發信阻止這場拍賣進行並要求歸還,強調所有月球樣本仍屬於聯邦政府。經過雙方多次協商後,RR Auctions最終同意取消拍賣,月球塵土和蟑螂屍體已從拍賣區下架。

RR Auctions原定於23日拍賣一套名為「阿波羅11號計劃月球土壤實驗」(Apollo 11 Lunar Soil Experiment)的稀奇樣本組合。當中包括3隻實驗蟑螂屍體、從蟑螂胃取出的約40毫克月球塵土,以及2盒用於顯微鏡觀察的組織切片。RR Auctions預計這套樣本組合至少可拍出40萬美元。

RR Auctions早前計劃拍賣3隻實驗蟑螂屍體,以及它們體內的40毫克月球塵土,起標金額高達40萬美元。Photo from Lawrence McGlynn/RR Auction

NASA去函阻止

然而,NASA近日去函要求RR Auctions停止拍賣,並主張擁有這套樣本組合的所有權。NASA於15日發出的信件指出,「如同規定的這批物件,所有阿波羅樣本都屬於NASA,在經過分析、銷毀或其他任何用途後,任何人、大學或其他實體都不被允許持有,特別是用於銷售或個人展示」。信中還要求公司立即停止競標,不再為任何和所有包含「阿波羅11號計劃月球土壤實驗」的相關樣本的銷售提供便利。

NASA的總法律顧問辦公室(Office of the General Counsel)律師22日亦發信指出,「根據訊息及文件中有關這套組的描述及同時期的合約慣例,NASA主張擁有阿波羅11號計劃月球土壤實驗材料的合法所有權」。NASA強調,這些月球和實驗樣本仍然屬於聯邦政府,並要求將套組歸還給聯邦政府。對此,RR Auctions原先是拒絕NASA的提議,但在雙方不斷溝通後拍賣公司最終決定取消拍賣。

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RR拍賣公司的律師扎伊德(Mark Zaid)表示對NASA的來信並不感到意外,因為第三方對正在拍賣的東西提出要求並不罕見。但他指出,「問題在於NASA從來沒有好好地管理其財產,對流落在外的物品是否主張所有權的做法也不一致,我們根本不知道拍賣什麼東西會引來NASA對所有權的主張,什麼東西不會」。2018年,NASA督察長也曾在審計報告中,指責NASA對自家財物保護不力。

1969年的阿波羅11號任務收集了超過47磅(21.3公斤)的月球塵土帶回地球進行實驗。Photo from Lawrence McGlynn/RR Auction

1969年的阿波羅11號任務收集了超過47磅(21.3公斤)的月球塵土帶回地球進行實驗。為研究月球物質是否對地球生物有害,當時科學家將部分塵土餵給昆蟲、魚和其他小生物以進行觀察。數隻被餵食月球塵埃的蟑螂後來由明尼蘇達大學(University of Minnesota)的昆蟲學家布魯克斯(Marion Brooks)進行更深入的解剖和研究。1969年10月,布魯絲在《明尼阿波利斯論壇報》一篇報道中提及研究成果,指沒有發現任何證據表明月球物質是有毒的,或對昆蟲造成任何其他不良影響。

然而在實驗結束後,月球塵土以及蟑螂實體從未被送回NASA,而是在布魯克斯的家中陳列。在布魯克斯離世後,其女兒於2010年出售了相關樣本,如今它們又被一個不知名人士委託RR Auctions出售。針對「阿波羅11號計劃月球土壤實驗」樣本組合拍賣價高達40萬美元,布魯克斯的女兒表示相當意外,坦言雖然不記得當時出售的價格,但絕對沒有那麼天價,同時她也表示並不覺得可惜,「畢竟那就只是一隻蟑螂罷了」,而扎伊德則認為這些蟑螂在美國太空計劃中的角色所乘載的歷史價值無庸置疑。

Text by BusinessFocus Editorial

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