【新冠疫情】塞浦路斯新變種Deltacron被指實驗室污染 科學家:並非單一重組事件

【新冠疫情】塞浦路斯新變種Deltacron被指實驗室污染 科學家:並非單一重組事件

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By Jasmine on 12 Jan 2022
Digital Editor

正當全球多國深受Omicron疫情侵襲之際,地中海島國塞浦路斯(Cyprus)研究團隊近期卻發現兩大新冠變種病毒株DeltaOmicron結合的新變種毒株「Deltacron」而敲響全球警報。對於有不少科學家都對這一發現表示質疑,認為所謂的「Deltacron」是實驗室污染導致的結果,有關研究團隊9日再提出最新主張駁斥相關説法。

暫時命名為「Deltacron」

塞浦路斯大學(University of Cyprus)研究團隊負責人兼生物科學教授科斯特里基斯(Leondios Kostrikis)8日表示,有關團隊最近在當地發現了一種新的變種毒株,其本身不僅含有與Delta相似的遺傳背景,基因序列中更是發現部分類似Omicron的突變,因此暫時命名為「Deltacron」。

塞浦路斯(Cyprus)研究團隊近期發現兩大新冠變種病毒株Delta與Omicron結合的新變種毒株「Deltacron」。
Photo from Licensing

科斯特里基斯透露,研究團隊現時已在當地發現了25宗「Deltacron」相關病例,當中有11宗病例是來自住院的新冠肺炎患者。不過團隊目前尚不確定這種毒株會否更具傳染性以及逐漸成為主流病毒,有關研究報告已提交至「全球共享流感數據倡議組織」(GISAID)數據庫。據悉,現時還未有任何國際衛生組織承認這一成果。

科學家質疑是實驗室污染所致

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不過,有不少來自世界各地的科學家都對上述發現提出質疑,其中世界衛生組織(WHO)新冠肺炎專家Krutika Kuppalli就表示,相關病毒樣本中出現Omicron的序列片段(fragments)有可能是實驗室污染所致,甚至呼籲大衆不要將傳染病的名字混在一起;英國倫敦帝國理工學院(Imperial College London)病毒學家Tom Peacock也在Twitter上指出,該團隊所指的「Deltacron」序列看起來明顯受到污染,「我們很多人都看過了病毒基因序列,都得出同樣的結論。」

不少來自世界各地的科學家都對有關發現提出質疑,認為是實驗室污染導致的結果。
Photo from Licensing

面對科學界人員的質疑,科斯特里基斯於周日(9日)電郵《彭博社》重申上述研究結果並非「技術錯誤」所致。他澄清,因新冠肺炎入院的患者中,感染「Deltacron」的人數高於非住院患者,故排除實驗室污染的説法。他表明,他們所發現的這些病例顯示舊代病毒株有發展這些突變的進化壓力,而不是單一重組事件的結果。

科斯特里基斯也稱,這些病毒樣本已在多個國家進行病毒基因定序分析,而且存在全球資料庫中就至少有一個來自以色列的定序顯示Deltacron的基因特徵,「這些發現都推翻了關於『Deltacron』是技術失誤的説法。

Text by BusinessFocus Editorial

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