【英國居家辦公】英國擬修WFH常態化   英前首相警告:近600萬白領崗位恐流失海外

【英國居家辦公】英國擬修WFH常態化 英前首相警告:近600萬白領崗位恐流失海外

Business News
ByJasmine on 18 Jun 2021 Digital Editor

新冠肺炎疫情陰影籠罩全球已近一年半,期間亦推動居家辦公成為工作新常態。《英國郵報》引述消息人士指出,政府擬修改法例正式授予數百萬員工居家辦公的權利,在計劃修改的條例下,僱主若無法提供正當理由不可強制員工回到辦公室上班,預計有關條例將於夏季展開諮詢。

英國政府内部的消息人士透露,當局正考慮修例賦予員工彈性工作的默認權利,當中包括容許需要把孩子送到安親班雙薪家庭父母較遲上班。消息人士指,為推動彈性工作計劃,政計將在夏季開始就修例進行諮詢,預計將於今年晚些時候正式修例。

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依據英國現有法例,員工在僱主要求下必須回到公司工作,缺席者將會被視為擅自缺勤(unauthorised absence),僱主亦有做出處分的權利。但在政府擬修改的條例下,僱主不可強制員工返回公司工作,若有必要則必須給予合理的理由,否則將被視作違法。

WFH得到打工仔歡心同時,卻也引發政商界人士擔憂此舉「將傷害國家競爭力和生產力」。英國前首相貝理雅(Tony Blair)本周發佈的一份報告亦警告,若居家辦公成為常態,估計有近600萬名白領崗位面臨流失海外的風險,上述崗位佔了英國勞動力總數的18%。

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報告内容提及,在居家辦公成為新趨勢下,大型企業為了降低管理費用及提高生產力,可能會在疫情後仍持續採取遠程辦公模式。因此企業或只選擇需要親自協作和公司決策所需的核心員工,其餘員工則是選擇外包到海外,促使多個高新職業包括會計師、平面設計師及軟件工程師等届時流失到海外。

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英國央行首席經濟學家Andy Haldane並不看好長期執行遠程辦公的可行性,其於去年10月時警告,若此工作模式持續進行將重挫國家生產力及員工的創造力,甚至導致工作崗位流失海外的情況發生。此外,有專家認為,遠程工作只是下一波離岸外包到來前的過渡階段,部分企業未來或利用新科技,以及印度等廉價勞動力取代現有員工。

不僅如此,英國保守黨議員Felicity Buchan批評稱,持續居家辦公會為倫敦市中心企業帶來毀滅性影響,另一名保守黨議員Mark Harper則表示,政府無權干涉僱主與員工之間的關係。

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另外,長期居家辦公也將令為城市白領提供服務的第三產業遭遇「滅頂之災」。作為嚴重依賴服務業的英國,國家經濟共有四分之三皆來自服務業,因此在疫情爆發後,加之脫歐的因素,英國2019年第二季度至2020年同期的季度國内生產總值(GDP)降幅近22%,2020年GDP更縮減9.9%。在英國各地尚未從疫情中緩解的當下,政府持續推動居家辦公同時也意味著寫字樓與市中心附近的商區將難以重現以往的繁榮景象,撇開商家利益嚴重受到影響,對於極度依賴服務業獲取收入的國家經濟也並非樂觀的計劃。

英國政府原本計劃最快於6月21日解除防疫限制,當時倫敦多家銀行已告知旗下員工在有關日期重返辦公室,但因印度變種病毒肆虐,政府計畫延遲封鎖限制至7月19日後,各大銀行也被迫延遲執行讓員工重返辦公室的計劃。對於過去每天為50萬名上班族提供服務的倫敦商家而言,政府再一次延遲封鎖限制的安排實屬重大打擊。

Text by BusinessFocus Editorial

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