【卡式錄音帶】卡式錄音帶、CD之父奧滕斯逝世 兩大劃時代發明改變全球聽音樂方式

【卡式錄音帶】卡式錄音帶、CD之父奧滕斯逝世 兩大劃時代發明改變全球聽音樂方式

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ByEmily on 19 Mar 2021 Digital Editor

本月6日,卡式錄音帶發明者盧·奧滕斯(Lou Ottens)在家中逝世,終年94歲。奧滕斯是荷蘭工程師和發明家,他一生都在飛利浦公司(Philips)工作,研發的卡式錄音帶和CD兩大劃時代發明,曾經掀起過兩度全球音樂革命。據WTOP的報導,奧滕斯經常淡化他在錄音帶發明中的作用,並指「時間一到,世界上的一切都會消失,我也會」。

奧滕斯從小就對科技展露出濃厚的興趣,在十幾歲的時候就嘗試由零開始建立自己的事業。第二次世界大戰期間,奧滕斯曾自行組裝出一台收音機,讓他和父母可以在1930年代末收聽到電台節目「Radio Oranje」。他還使用了定向天線,以避免納粹德國無線電干擾。1950年代,奧滕斯將自己對科技的熱愛帶入大學,並取得了工程學學位。畢業後,便加入了飛利浦,並在這間公司工作了一輩子。短短八年的時間內,奧滕斯晉升成為新產品開發部主管,為飛利浦發明了第一台可攜式磁帶錄音機「EL3585」。他指,盒式磁帶其實像可口可樂和燈泡一樣,只是「偶然的發明」,實際上是希望能夠取代當時笨重的磁帶系統。

不過在當時,所有錄音機都在使用卷帶的系統,即需要手動捲繞磁帶,過程非常麻煩。為了簡化程序,奧滕斯和他的團隊於1962研發了年第一台卡式錄音帶,使錄音機出現了革命性的變化。他首先切下一塊能放在夾克外套口袋的木頭,訂下了理想的模型,然後開發了用於紀錄和播放的袖珍盒式磁帶。1963年,這款卡式錄音帶在柏林廣播電視展上首次亮相,並立即獲得了成功,其全球銷量估計達到了1000億個。奧滕斯又以尺寸「小於一包香煙」作為口號,使卡式錄音機在電子產品博覽會上成功引起世界的注意,造成轟動。

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其後,這款磁帶被日本複製,以較低的標準重新製造各種規格的磁帶。奧滕斯就此馬上代表飛利浦和日本索尼(Sony)達成協議,申請了該項技術的專利。1972年,奧滕斯參與了飛利浦的CD製作,並於1980年推出了直徑12公分的飛利浦-Sony標準CD規格,可以錄下當時索尼副總裁喜歡的貝多芬第九交響曲,長達74分鐘。CD的出現再次改變了聽音樂的方式,這種格式取代了卡式錄音帶和黑膠唱片,成為了聽音樂的主要工具。至今,全球已售出超過2000億張CD。

近年,錄音帶又再度成為潮流,不少歌手如Lady Gaga和殺手樂團(The Killers)等都推出過錄音帶專輯。對於這個潮流,連奧滕斯本人也感到驚訝。他認為CD的音質比錄音帶更好,絕對沒有噪音和雜音。在《Cassette: A Documentary Mixtape》中,奧滕斯將潮流歸因於一種懷舊感:「現在或多或少是在追求一種懷舊感吧,人們出於懷舊感才會喜歡比較差的音質」。這兩項劃時代的發明,在奧滕斯看來只是在做自己喜歡的事,並未想過會是一場革命。而他人生中的遺憾之一,就是隨身聽(Walkman)並非由自己公司發明,而是Sony。

Text by BusinessFocus Editorial

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