【Jeni雪糕】美大學生精油融入雪糕 年收逾3億 「你喜歡不夠,客人喜歡才有用」

【Jeni雪糕】美大學生精油融入雪糕 年收逾3億 「你喜歡不夠,客人喜歡才有用」

Startup Inspiration
ByJasmine on 13 Feb 2021 Digital Editor

吃雪糕是味覺上享受,但美國「Jeni’s Splendid Ice Creams」品牌就能讓雪糕的香味洋溢到鼻腔。這個品牌主打使用新鮮食材、不使用人工添加物,透過使用天然植物精油,研發出各種具有多層次風味的雪糕,成功征服當地民衆的味蕾,至今分店已遍佈美國各大城市,營收更高達四千萬美元。然而,創辦人Jeni Britton Bauer的創業故事並非一帆風順,她首次創業失敗後,要靠改變「藝術家」心態,轉型成「企業家」,才成就之後的成功故事

精油融入雪糕  創意滿分、惟不敵慘淡業績

Jeni的精油「啓蒙老師」為就讀大學期間結識的朋友,由於該朋友經常在化學實驗室研究香精,間接也讓Jeni從此打開了香氛世界的大門,她不但沉迷於調製各種氣味,更是因此收藏了上百種精油。在一次的突發奇想下,Jeni在打工的甜點店工作時,把幾滴香草、薄荷等天然植物精油加到雪糕中,赫然發現這些添加了精油的雪糕更具風味,口腔内的雪糕融化後,當中的氣味分子會逐漸擴散到鼻腔,在舌頭品嘗雪糕的美味之餘,鼻腔内也感受到更多的誘人香味。

Facebook@Jeni’s Splendid Ice Creams
Photo from Facebook@Jeni’s Splendid Ice Creams

自那以後,Jeni經常將其「加工」後的雪糕與朋友分享,果然深受好評。之後她休學並與朋友合資成立「尖叫雪糕(Scream Ice Cream)」,主要售賣售賣自製的鹹焦糖風味雪糕,期間更是發揮其創意,採用市集内其他攤販售賣的食材,製作出各種獨特口味的雪糕。然而,儘管有顧客願意遠道而來享用Jeni的雪糕,但當時的業績並不樂觀,整個月只能淨賺600美元,勉强維持收支平衡。持續了四年後,Jeni的朋友最終不敵慘淡業績,決定放棄,兩人最終在2000年拆夥,結束尖叫雪糕。

撇甩藝術家心態,化身成為「企業家」

首次創業雖然失敗收場,但這仍無阻Jeni追求開雪糕店的夢想。為了重新追夢,她報讀了賓夕法尼亞州立大學(Pennsylvania State University)的「雪糕製作」短期課程,同時也到處打工努力賺取資金。在一次因緣巧合下,某天Jeni的男友帶了一台小型的雪糕機回家,讓她再次展開雪糕創業生涯。

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Jeni’s Splendid Ice Creams
Photo from Jeni’s Splendid Ice Creams

Jeni這次吸取上次創業的教訓,經營心態從「藝術家」轉型成「企業家」。因為第一次創業時,她抱持著「藝術家」的心態,只隨性創造自己喜歡的產品,認為識貨的消費者會繼續光顧。但從「企業家」的角度,如何賺錢才是最重要的事,如果菜單一直變,很難培養穩定的回頭客,只靠一次性消費,收入來源會非常不穩定。

於是Jeni重新規劃菜單,當中有一半是最受歡迎的口味,全年都有賣;另一半則自由發揮,採購當季、在地食材製作的口味。終於,靠著以往的老顧客捧場,她成功在2002年獲得一筆約4萬美元的中小企業貸款,並回到當初的市集,創立了「Jeni’s Splendid Ice Creams」,在她的用心經營之下,Jeni’s Splendid Ice Creams開張沒多久就擄獲當地民衆芳心,甚至掀起了持續整個冬天的排隊盛況。

Facebook@Jeni’s Splendid Ice Creams
Photo from Facebook@Jeni’s Splendid Ice Creams

隨著雪糕銷量逐漸提高,Jeni仍堅持選擇與當地農夫合作,穩定取得原料。與此同時,Jeni更是極力推廣自家產品,借此提高銷量來維持公司成本。在公司規模穩定成長之際,她依然保持初衷,熱衷於參與新口味研發和與客戶進行溝通,對她而言,最有成就感的事莫過於每天早上製作雪糕,並看著客人享用雪糕後的滿意笑容。據悉,Jeni後來也將其20多年的製冰經驗集結成冊,出版成食譜,該食譜更是被《華爾街日報》譽為「自製雪糕聖經」。

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