【創業故事】用員工價買衫但乾洗價錢太貴,她辭去Chanel工作創立洗衣精品牌

【創業故事】用員工價買衫但乾洗價錢太貴,她辭去Chanel工作創立洗衣精品牌

Startup Inspiration
Byeloise on 04 Oct 2020 Digital Editor

有多少人願意冒險辭去大公司的職位,一手一腳創立自己的品牌?曾在大名鼎鼎的香奈兒(Chanel)銷售高檔服裝的Lindsey Boyd,就甘願辭職並創業成立洗衣精品牌The Laundress。這兩個行業看似幾乎無關聯,究竟她在Chanel上班時,受到什麼啟發去創辦一家洗衣精公司?

不分年齡,不適合就要作出行動

Lindsey Boyd 出生長大於美國紐約州的哈德遜河谷(Hudson Valley)。一直以來,Lindsey 都想成為一名海洋生物學家,因此她在中學畢業以後,到南卡羅萊納州的 College of Charleston 就讀海洋生物系。

到了大學第二年,Lindsey發現她雖然喜歡自己的科系,卻無法以它為工作。同期,她常常參加校內有關時裝的活動。 Lindsey 把她的煩惱告訴她小時候最好的朋友,朋友建議她到自己的學校康乃爾大學(Cornell University)就讀紡織系。

之後,Lindsey在新的大學學到了很多時裝方面的知識,也結交了未來The Laundress的創業好夥伴。大學畢業後,Lindsey投身於服裝界,在美國老字號的服裝品牌Brooks Brothers,主要負責精品男裝的產品開發。在Brooks Brothers工作的兩年期間,Lindsey 的優秀的表現,讓她有機會進入Chanel在紐約購物天堂第五大道 (Fifth Avenue) 工作。

把自己另類興趣,當成副業

Lindsey 在Chanel,主要是負責銷售高檔服裝,因此她常帶著Chanel服裝到處拜訪,以及參加各種時裝秀。雖然工作很忙,但 Lindsey 還是利用閒暇的時間來做很多自己有興趣的事。例如, Lindsey 會在母親購買的收納盒上畫畫,將一般的收納盒變成獨一無二的手繪收納盒。這讓她發現可以靠這點手藝賺錢,於是就開始學習網站設計,並且買下了 sassystorage.com 這個網域,開始在家中販售這些收納盒。但 Lindsey 發現這並不是她想要做的事,於是就停止了這門生意。

之後,喜歡藝術的 Lindsey 又迷上了「紮染恤衫」(tie-dye)。紮染恤衫就是將一件素色的恤衫,隨意扭成不同的形狀,再用橡皮筋固定。最後,將各種顏料倒在恤衫上,折紋和不同的顏料將會創造出特別的圖案。為了要讓自己的恤衫更特別,還買了一台可以為恤衫鑲上寶石或珠片的器材 。這讓Lindsey重新看見商機,於是Lindsey 和她一起做「紮染恤衫」的朋友 Jessica 創辦了一家叫 Jessica Lindsey 的恤衫品牌。

之後,喜歡藝術的 Lindsey 又迷上了「紮染恤衫」(tie-dye)。
Photo from Licensing

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Jessica Lindsey的業績,比sassy storage更好。正好「現代主義風格」的恤衫開始流行,而 Lindsey 又對服飾產業非常熟悉,所以,她就拜訪了幾家熟悉的零售商,也成功的讓 Jessica Lindsey 的恤衫正式的進入市場。之後,Lindsey認為,想要將一家服飾品牌做大,需要很多的資金和規劃。對 Lindsey 和 Jessica 來說,她們一開始就沒有想要將這個「興趣」變成「事業」,而且也沒有這樣的能力。所以,Jessica Lindsey 也漸漸的淡出了市場。這兩次的嘗試也加強了 Lindsey 對創業的信心。她知道只要自己願意付出,沒有什麼是做不到的。懷著這樣的信念,Lindsey 持續她的創業之路。

職位升遷沒有進步,就得轉換跑道

對於許多人來說,能在Chanel工作,就已經稱得上「滿足」了。但是對於Lindsey來說,自己的主管仍不打算退位,而且目前自己的崗位已經算是最高了。基於對未來的考量,如果想要在職位上有突破,除了等奇蹟,就只能自己另謀生路了。

碰巧這時,她大學的好朋友 Gwen Whiting 正好從倫敦搬到紐約,加入另一間精品服飾公司 Ralph Lauren(NYSE: RL)。於是,Lindsey 整天和 Gwen 一起討論不同的創業想法。這兩人都在精品服飾公司上班,所以用「員工價」買了很多高檔衣服。這些衣服不能隨便洗,必須把衣服送去乾洗店洗。可是,乾洗的費用算起來,幾乎比員工價的衣服還貴。最後,她們決定把創業的領域定在「清洗衣物」上。

從紡織系畢業的她們,很清楚大部份布料,例如絲綢和羊絨等布料其實都可以水洗,不一定需要送到乾洗店。最後,她們創立了自己的洗衣精品牌——The Laundress,基於一般市售的洗衣精都太強了,對衣服和環境都不好。所以,她們決定售賣「溫和」的洗衣精來創業。 2004年,經過不斷的改良和摸索,產品正式上市。

最後,她們創立了自己的洗衣精品牌——The Laundress,基於一般市售的洗衣精都太強了,對衣服和環境都不好。
Photo from Brooklinen

2019年,為了讓The Laundress持續成長,Lindsey和Gwen決定將公司以1億美元賣給全球消費品巨頭聯合利華(Unilever,LON: ULVR)。在孤軍奮戰了15年後,Lindsey和Gwen總算找到了一家了解她們想法,並有足夠資源去協助她們成長的夥伴。目前,Lindsey和Gwen以聯合利華員工身份繼續留在The Laundress打拼。她們的下一個挑戰,就是如何整合聯合利華的資源,讓The Laundress進一步成長,也讓更多人可以享用到她們的產品。

Text by BusinessFocus Editorial

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