【節能減排】新加坡用橙皮替代鹽酸,減少廢棄鋰電池相當環保!

【節能減排】新加坡用橙皮替代鹽酸,減少廢棄鋰電池相當環保!

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Byeloise on 04 Sep 2020 Digital Editor

用完即棄的一次性電池,如今已很少被使用,現時共佔整體市場約20%。現在各種 3C 產品(電腦、通訊和消費電子產品三類電子產品的簡稱)幾乎全部使用可充電的鋰電池,它相對一次性電池來說更為環保,可重複使用。現時整體市場約80%都是可充電電池,是日常生活與科技發展不可或缺的電力來源。但是,鋰電池也有被耗盡效能的一天。隨後所進行的資源再生和電池中貴金屬的回收的途中,可能會發生二次污染。對於重金屬循環的問題,新加坡科學家使用「橙的果皮」回收電池中90%的貴金屬,過程中產生最少的廢物。

此舉等同於往常一樣,可從廢棄的鋰離子電池中提取大量的貴金屬。
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今年8月26日,新加坡南洋理工大學團隊發表的一項新研究表明,利用橙皮能夠從廢舊鋰離子電池中提取出大約90%的鋰、鈷、鎳和錳。科學家將已乾燥的橙皮磨成粉末,並與檸檬酸混合,來代替酸和過氧化氫。實驗的結果顯示,此舉等同於往常一樣,可從廢棄的鋰離子電池中提取大量的貴金屬。科學家在使用橙皮時,發現其殘留物是無毒的,此方法不會產生任何污染物,環境的保護可得到改善。

每年,全球大約產生13億噸的廚餘跟5000萬噸電子廢棄物。這項實驗讓廢物轉化成資源,有效地處理了食物垃圾及電子垃圾。過去,要把廢棄的鋰電池重製,必須利用500°C 以上的高溫將貴金屬融化。這項做法耗能源,也會產出有毒氣體。電池雖然已被磨碎,但是在加熱過程以及加入酸和過氧化氫後,仍會為地球帶來大量污染物。

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橙皮擁有的天然的抗氧化劑(如:黃酮類化合物和酚酸),有助於提煉。
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南大材料科學與工程學院和生物科學學院的助理教授Dalton Tay 表示,上述方法最關鍵的原理在於橙皮中的纖維素在提取過程中加熱後會轉化為糖,而糖跟橙皮裡面的天然抗氧化劑都可提高金屬回收率。橙皮擁有的天然的抗氧化劑(如:黃酮類化合物和酚酸),有助於提煉。此外,南大循環經濟研究聯盟(SCARCE)實驗室聯合主任 Madhavi Srinivasan 也表示,目前電子廢棄物的回收方法非常耗能,也會排放各種有害污染物。這項研發支持了零浪費的循環經濟的發展,不僅可以用貴金屬回收緩解資源稀缺問題,也連帶解決廢棄物回收跟廚餘問題。

目前,研究人員正在將回收的金屬重新製作成電池,其電池容量與市售型號相當,但仍須進行進一步測試,以查看新電池是否可以持續進行相當數量的充放電循環。這項研究得到由國家研究基金會、國家發展部和國家環境局支持,該機構隸屬於「關閉廢物循環」研發計劃,是城市解決方案和可持續發展一體化基金的一部分。其研究結果發表在7月份的科學雜誌《環境科學與技術》上。

Text by BusinessFocus Editorial

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