【新巴城巴】新創建32億出售「新巴城巴」,但新巴城巴的故事你知道多少?

【新巴城巴】新創建32億出售「新巴城巴」,但新巴城巴的故事你知道多少?

Business
Byeloise on 25 Aug 2020 Digital Editor

近日,鄭家純旗下新創建(659)以32億元出售旗下城巴、新巴業務的全部權益,買家為Templewater Bravo Holdings Limited(TB)、英國公共交通營運公司(Ascendal Group Limited)及內地能源公司(漢思能源)的合營企業,這一商業行為也喚起了不少港人對「新巴城巴」的集體回憶。香港並無提供公共巴士服務,但政府對巴士公司有相當程度的規管,包括巴士路線的定價等等。新巴及城巴均屬本港五間私營專利巴士公司,也算是中巴(中華汽車有限公司)後港島區的巴士霸主。

1979年7月,城巴以 Citybus 名稱開始營運非專營巴士服務。
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70年代——城巴的創立

英國人李日新為香港城巴創辦人。據說,李日新於1950年代已在英國參與巴士服務的工作。 1969年,他從英國來港加入港府運輸署負責公共交通事務事宜,之後便加盟中華汽車有限公司(中巴)任職交通經理。在李日新的推動下,當時的中巴效仿引入英國的「一人控制模式」及乘客排隊上車文化。

城巴於1977年由李日新與友人籌得8萬元正式創立的。 1979年7月,城巴以 Citybus 名稱開始營運非專營巴士服務。初期該公司以一輛Ailsa Volvo B55 雙層巴士為香港船塢提供員工接送車服務,並在這段時期引入了開篷巴士、三軸空調巴士,以及開辦過境巴士服務等,開創香港巴士業界先河。80年代初,政府發展新市鎮,城巴開辦連接沙田第一城與九龍塘地鐵站的居民巴士線,自此開辦多條來往市區的居民巴士路線。

80年代末至90年代的港島區巴士公司(中巴)漸漸沒落,城巴立即把業務重點集中在港島,與中巴形成對手。同時期,城巴跟港府商討進軍專利巴士市場,最後港府於1991年批出一條已被中巴取消了幾年、行走在港島中半山的12A巴士路線給予城巴。這使城巴由小型巴士公司投身香港專利巴士公司行列。1989年,城巴更將雙層冷氣巴士由英國引入香港,稱得上是香港最早引入量產空氣調節雙層巴士的營運商。城巴馬上成為本港巴士主流,為日後香港巴士服務空調化奠下基石。至2018年,城巴已經營了116條巴士路線及978架領牌冷氣巴士。

至2018年,新巴經營逾90條巴士路線,已領牌巴士達663輛。
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90年代——新巴的創立

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新世界第一巴士,新巴(New World First Bus)是香港五大專利巴士公司中最後獲得專利的巴士公司。新巴是由新世界發展有限公司與英國最大的地面運輸機構第一集團合資創立。

新巴的興起要由政府把88條路線專營權公開競投開始說起。據說,當時的中巴管理層減少在巴士上的投資,令中巴車隊殘舊,且脫班情況非常嚴重。因此,中巴不獲港府延續其專營權。政府最後把專營權交給零經驗的新巴,而新巴取得專營權的原因是它符合政府引進新經營者的傾向,且在香港它也沒有經營任何公共交通服務。此外,新巴還承諾購買中巴全數710部舊巴士及接收全部前中巴員工,從而解決前中巴員工的失業的問題。在那之後,中巴也退出專利巴士市場。

新巴當時獲批88條路線專營權後,只是暫時買入中巴有空調的巴士,並進行翻新;非空調巴士則在其後四年內相繼淘汰。新巴僅用一年多時間便迅即走上軌道,包括添置新巴士、改善管理制度員工福利、加強巴士線班次等。至2018年,新巴經營逾90條巴士路線,已領牌巴士達663輛。

2016年——城巴與新巴的合併

2016年12月,新創建集團向周大福企業收購新創建交通服務其餘的50%股權,新巴及城巴亦成為新創建全資附屬公司。這項舉動讓新創建同時擁有新巴與城巴,港島區巴士激烈競爭同時宣告結束。這兩個巴士公司在那之後推出路線重組、八達通轉乘優惠等,並進行後勤人手編制、管理及資源合併等,以節省資源。

在此之前,城巴於1999年被英國第二大巴士公司捷達集團(Stagecoach)收購,令城巴成為首家獲得外資收購的本地專利巴士公司。之後,2003年6月也曾被新創建集團母公司周大褔企業有限公司旗下的 Delta Pearl 收購。

這次收購新巴城巴業務的主要投資者包括,佔財團約90.8%股權的善水資本、在港上市的漢思能源(持股8.6%)及Ascendal Group Limited(持股8.6%),而善水資本背後老闆包括與新創建有不少淵源的張堃。張堃曾在周大福任職,而周大福企業曾持有城巴及新巴股權。

Text by BusinessFocus Editorial

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