【科技公司】環球科技公司大不同-歐洲篇|BF專欄

【科技公司】環球科技公司大不同-歐洲篇|BF專欄

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By鄭文耀(Jess CHENG) on 30 Aug 2020

一談到科技公司,相信絕大部分讀者也會提到 Google,Apple,Facebook,Microsoft。在廿一世紀中,基本上人人也曾使用過由這些科技公司提供的服務,對讀者們而言並不陌生。但大家又有沒有想過為什麼我們會對這些美國大型科技公司的印象特別深刻呢?相反, 歐洲科技公司的發展在近年亦越見成熟,歐洲亦一直處於科技革新的前端,但你又能夠說得出多少可與美國媲美的互聯網,社交媒體程式及搜尋器呢?這一切也源於美國和歐洲的歷史及商務經營模式所致。本文將淺談美國和歐洲的文化如何影響大眾對兩地科技公司的認知。

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相較美國,歐洲多以傳統製造工業為重,生產鋼鐵礦石,製造重型機床,建築和電氣設備,為不同行業提供所需配對零件。故歐洲科技公司傾向把更多時間投放在基礎科學和技術研發、開發零件,系統,軟體更新上,通過提升技術的創新,為不同電子產品及科技作品質上的提升。因此,公司採用企業對企業(B2B)的運作框架較為常見。所謂的B2B運作框架,是指企業對接企業的運作模式,不直接製作最終產品銷售給顧客,只作中間的軟硬件及技術支援。因此在顧客角度看來,他們最終享用到的製成品的模樣與歐洲科技公司提供的技術,並沒有直接連繫。可以說是美國人在賺面子錢,然而歐洲人更會賺裡子錢。

至於美國,雖然近期特朗普積極呼籲要把工廠回流,但眾所周知美國大部分製造業及生產線早已搬到中國或其他發展中國家,並非國家發展重心。美國科技公司積極搜羅世界各地的零件,然後集各家之大成,研發出自己的產品再進行銷售。他們大多採用企業對顧客(B2C)的電子商務經營模式。 即直接把產品與客戶對接,這便解釋了為什麼我們會知道Apple,Google 是來自美國的產物,卻不知道當中產品內所用的半導體產品是來自歐洲生產線。其中一家歐洲市值較高的科技公司艾司摩爾(ASML)位於荷蘭,專門生產半導體設備的製造商。 根據Bloomberg數據,ASML是2018年全球五大半導體設備製造商之一,主要產品是用來生產大規模集成電路核心裝置內的光刻機,在世界同類產品中擁有90%的市佔率。半導體是生產電子產品不能或缺的重要零件,計算機、電話、錄音機的核心單元都是利用半導體的電導率變化來處理信息。可大部分人會記得Apple產品的型號,也可能未必知道這個重要原材料的來頭。另一科技公司恩智浦半導體 (NXP Semiconductors),同樣是位於荷蘭,被視為車用及工業用的半導體市場龍頭。但我們也只會對Telsa(特斯拉) 較大印象。 這背後均與歐洲的生產定位有關。

歐洲的科技公司把生產鏈放在軟件研究以及硬件開發上。除了剛才提及的ASML及NXP,遍佈德國,法國,西班牙等地的數一數二科技公司如德國的Infineon、法國的STMicroelectronics 和瑞典的Ericsson生產類型業務集中在基礎技術和硬件開發,不會直接生產消費品。雖然這些公司名字並不在生活常見,卻由下而上主宰著電子產品的製成。

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近日,「中國芯」發展得如日方中,14nm制程工藝更說要提前量產,實現晶片自給自足。但究竟中芯的技術在全球而言處於甚麼水平? 要取代歐洲現有半導體公司,中國又是否具備零件供應,製作規模的技術呢?這將在下一篇文章再談。

原文FinMonster Blog較早前發表)

(本文經由博客FinMonster鄭文耀授權轉載,並同意BusinessFocus編輯文章與修訂標題。文章內容為博客個人意見,不代表本公司立場。)

Text&Photo: FinMonster鄭文耀

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