【蘋果分成】由「雙贏」變「壟斷」?30%不合理「蘋果稅」遭聯合砲轟!

【蘋果分成】由「雙贏」變「壟斷」?30%不合理「蘋果稅」遭聯合砲轟!

Business
Byeloise on 23 Aug 2020 Digital Editor

蘋果(Apple,NASDAQ: AAPL)手機 iOS應用商店App Store自2008 年7月上線開始,喬布斯(Steve Jobs)就宣布會對程式開發者收取30%的分成費用,初時開發者並沒有太大的抗拒,但如今多年過去,30%的App Store「稅務」仍然保持不變,這個收費到底會給蘋果及開發者帶來怎樣的影響?

蘋果用戶基本上並沒有其他應用商店可以選擇。
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App Store是蘋果服務業務最大的收入來源,而且毛利率很高,蘋果iPhone、iPad以及Mac用戶可以在App Store下載收費和免費的應用程式。而蘋果主要是負責監管App Store上不會出現存在欺詐、危險行為的應用程式與開發者,並為消費者提供保護指導,保證了用戶的安全。當優質的應用程式在App Store上得到推薦,它的收入和流量也會節節增長,因此即使初時蘋果從中抽取30%的分成費用,對開發者來說也算是一種「雙贏」。

但是多年過去,蘋果仍然維持收取30%的分成費用,一些開發者甚至需要將這成本轉嫁給消費者。這個「蘋果稅」情況逐漸引起了許多開發者的不滿,認為這明顯直接阻礙了競爭,形成了針對蘋果壟斷訴訟的基礎,因為蘋果用戶基本上並沒有其他應用商店可以選擇。

全球最大串流服務平台Spotify(NYSE: SPOT)也遭遇同樣問題,2014年,該公司把 App Store的交易費用計入成本,因此訂閱費從每月10美元升高到13美元。然而2015 年,蘋果官方卻推出了Apple Music,訂閱費僅10美元,為了保持競爭優勢,Spotify 決定不再使用App Store支付服務,以求避過蘋果分成,用戶依然可以在App Store免費下載Spotify,但必須在Spotify 官網訂閱才能使用付費內容,結果蘋果禁止Spotify在iPhone 用戶應用程式將這個策略告知用戶。

推出大量職業培訓、烹飪及健身直播課程的Facebook (NASDAQ: FB)也對App Store的30%抽成佔比表示不滿,並希望由社群平台處理這些交易,這樣便可以把直播課程產生的營收100%支付給提供直播內容的用戶和公司,但被蘋果拒絕。

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繼Netflix(NASDAQ: NFLX)及Spotify (NYSE: SPOT)宣布將取消App Store訂閱服務後,現在YouTube TV 也跟隨做法。以Netflix 為例,每年全球有數百萬用戶透過 App Store 訂閱 Netflix,訂閱費達 8.5 億美元。但根據現行政策,其中最多有 2.5 億美元落入蘋果的口袋。所以,Netflix 最終選擇關閉蘋果支付管道。

許多公司都願意支付分成費用,但認為降低分成比例相對來說對開發者和消費者都比較公平。
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事實上,許多公司都願意支付分成費用,但認為降低分成比例相對來說對開發者和消費者都比較公平。其中騰訊(700)有分投資的視頻遊戲和軟件開發及發行商Epic Games 透露如果遊戲應用程式平台交易費佔比約12%,開發者約有5-7% 的利潤空間。

對於過往的指控,蘋果公司認為自己並沒有構成壟斷,並表示分成是向開發者收取的,而應用程式的價格是由開發者自己定的,蘋果只是應用開發者的代理。該公司行政總裁庫克(Tim Cook)早前出席反壟斷聽證會時更表示,App Store上線十多年,都沒有提高過分成比例,也沒有增加其他費用,但App Store每次升級都為用戶提供更好的體驗,並為開發者提供發展機會。

Text by BusinessFocus Editorial

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