【蘋果芯片】拋棄合作15年的Intel,蘋果Mac將採用自家研發芯片

【蘋果芯片】拋棄合作15年的Intel,蘋果Mac將採用自家研發芯片

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ByChin on 12 Jun 2020 Digital Editor

據《彭博》報導,蘋果(NASDAQ: AAPL)將在本月全球開發者大會(WWDC) 2020宣布將放棄Intel(NASDAQ: INTC)處理器,轉向採用自己的ARM芯片。該芯片項目起名為Kalamata,已經進行了數年。蘋果可能會在2021年發佈首款搭載ARM處理器的Mac設備,開發人員將需要一段時間來學習和研究如何把軟件移植於新的處理器上,並調整新硬件和軟體的兼容性。新的Mac芯片將不同於MacBook Pro處理器採用的Intel的第十代處理器。蘋果將自行研發Kalamata,並委託給台積電(2330.TW)製造,預估尺寸將和iPhone和iPad Pro相同。

新的Mac芯片Kalamata不同於MacBook Pro處理器採用的Intel的第十代處理器
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早在2012年,蘋果轉換成使用自己ARM處理器的傳言已四處流傳。如今,這一系列的舉措已證明蘋果棄用Intel處理器的傳言就將實現。蘋果目前正開發三種不同的Mac處理器,據消息人士透露,Mac芯片將比iPhone和iPad中的處理器快得多。如果芯片開發成功,這將對Intel造成傷害。

在過去Mac 25年的歷史中,蘋果已做出幾次重大的決定,從Motorola(NYSE: MSI)68000芯片轉向PowerPC處理器,最後再到Intel。Mac也從經典的Macintosh操作系統轉用至基於Unix的Mac OS X。如今,蘋果決定放棄Intel的最大原因在於,Intel的芯片長期延遲出貨而連累Mac產品跟著推遲。除了蘋果,聯想(992.HK)、惠普(NYSE: HPQ)、華碩(2357.TW)等廠商都需要跟著Intel的步伐來決定自己的產品。因此,蘋果決定自主掌控全局,自產核心部件能夠更好的掌控產品的性能表現並強化內建系統的一致性。

對於Intel,失去蘋果這大客戶將會對公司的收入有所影響,因為蘋果就佔了Intel年收入的5%。儘管Intel在2020年第一季度的利潤達到了預期峰值,但分析師預測該公司的近期增長將難於持續。近幾年,Intel在CPU市場的表現變差,對手AMD憑藉台積電頂尖工藝的支撐,在性能方面已趕超了Intel的實力。The Next Web稱,雖然很多筆記型電腦製造商都依賴Intel,但現今很多公司都轉向AMD(NASDAQ: AMD)了。例如,微軟(NASDAQ: MSFT)在Ryzen驅動的Surface筆記本電腦中採用了AMD。

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對於Intel,失去蘋果這大客戶將會對公司的收入有所影響,因為蘋果就佔了Intel年收入的5%。
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在2005年正式使用Intel前,蘋果採用是PowerPC芯片,它是由Motorola與IBM(NYSE: IBM)一起合作生產的。最初該芯片的質量與處理速度是比Intel來得快。然而,喬布斯在1997年回到蘋果後,嫌棄Motorola PowerPC的芯片性能不佳,影響蘋果產品的表現。他要求Motorola改成產性能更好的芯片,但不受Motorola理會。結果不到18個月的時間,蘋果果斷宣佈結束與Motorola和IBM的十年之盟,轉向性能更強大的Intel CPU。

自研芯片方面,蘋果在iPhone和iPad有成功的經驗,目前已是移動設備界中最強的芯片。至於Mac產品,蘋果還在研究實驗中。現有的MacBook Pro、MacBook Air、iMacPro以及Mac mini都配備了ARM芯片,它不算是主要運作部分,而是以T1和T2安全芯片的形式應用在Touch Bar和其他功能。蘋果已有自己的操作系統以及多年經營的軟件生態,因此現在自研芯片正是時候。

據知情人士透露,未來第一批Mac將配合12核ARM處理器,其中8核為高效核心(Firestrom),4核為節能核心(Icestrom)。雖然蘋果自2018年起就開始研發Mac處理器,但目前效能暫時還不及Intel在X86架構上的實力。蘋果轉用ARM處理器還需一段全面過渡期,因為Mac的核心架構轉型,涉及整體軟硬生態變化的過程。

Text by BusinessFocus Editorial

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