【BF專欄】企業的存在主義哲學思考(一):從美國Business Roundtable聲明說起

【BF專欄】企業的存在主義哲學思考(一):從美國Business Roundtable聲明說起

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By鄭文耀(Jess CHENG) on 17 Oct 2019

今年8月,美國商界組織Business Roundtable不太尋常地發表了聲明Statement on the Purpose of a Corporation,聲明強調企業的存在意義並非只為謀求利潤。這是有趣﹑有助反思商界企業精神與初衷﹑具象徵意義的宣言,畢竟傳統經濟學一直過於強調利潤最大化之教條,而大小企業也已發現不談社會責任其實對業務發展有害無益。

Business Roundtable成立於1972年,由包括通用電氣(General Electric)在內的美國巨企行政總裁共同籌組。至今Business Roundtable已可被視為美國龍頭企業之聯盟,組織內成員企業共僱有1500萬名員工,每年總業績達7兆美元。組織的目標是維持美國的競爭力與強勁經濟表現。

Business Roundtable的聲明提出了一個哲學問題:究竟誰是Stakeholders? 這個問題很應時—對近期香港而言更是如此。聲明第二段重溫了企業在社會發展之中的位置與角色:

Businesses play a vital role in the economy by creating jobs, fostering innovation and providing essential goods and services. Businesses make and sell consumer products; manufacture equipment and vehicles; support the national defense; grow and produce food; provide health care; generate and deliver energy; and offer financial, communications and other services that underpin economic growth.

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這種對企業角色與存在價值的思索,多少與我們談FinMonster故事的序章內容不謀而合。我們在文中提到美國金融界大老柏格(John C. Bogle)的著作,該書內文借用了英國19世紀警句,警句說,勞動是指憑雙手依賴自然資源棲生的行為,貿易從勞動取利,金融則依附於貿易。隨時間推演,金融業對社會影響舉足輕重。社會所得的定義,漸由金融業收益去除其營運成本決定。這類社會所得少則影響個人退休生活,大則影響作為人類經濟體系基石的勞動乃至貿易。正因為金融企業行為影響社會每一人福祉,我們在文中溫馨提示,金融企業之生存應以避免視利潤最大化為唯一目標為要。

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Business Roundtable聲明回顧企業存在的意義與影響,旨在說明企業的stakeholders並非只限於股東,顧客﹑員工﹑供應商﹑企業所處的社區同樣也是重要stakeholders,這種對企業價值的全景式理解,不失為一種Paradigm Shift。在下一篇文章,我們會進一步談Business Roundtable聲明如何可以被視為一種Paradigm Shift。

(原文在FinMonster Blog 較早前經已發表)

(本文經由博客FinMonster授權轉載,並同意BusinessFocus編輯文章與修訂標題。文章內容為博客個人意見,不代表本公司立場。)

Text & photos: FinMonster

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