【環保商機】太空垃圾成新商機!加拿大初創射衛星當「太空清道夫」

【環保商機】太空垃圾成新商機!加拿大初創射衛星當「太空清道夫」

Startup Tech
ByDaina Lauon05 Oct 2019Digital Editor

「凡走過必留下痕跡」。人類所到之處都會留下成堆垃圾,就連探索外太空也留下許多「行走過的足跡」。根據媒體報導,人類多年來不斷發射衛星,殘留在太空的垃圾已越來越多。為了避免太空「垃圾成災」,加拿大初創NorthStar Earth & Space(以下簡稱NorthStar)將透過發射太空垃圾監測衛星,解決散佈在太空的碎片問題,避免碎片對人造衛星構成威脅。

人類多年來不斷發射衛星,殘留在太空的垃圾已越來越多
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人造衛星的數量越來越多,碎片在火箭發射後即長久殘留在太空中。別小看碎片的威力,據悉只需一小塊的太空碎片,即可對價值連城的衛星造成巨大的破壞。根據歐洲太空總署(European Space Agency)的數據顯示,地球軌道上有多達1.3億件太空垃圾,10公分以上的碎片有3.4萬個,小過1公分的碎片則佔大多數,多達1.28億。更讓人感到堪憂的是,碎片大部分都沒有得到監控,未來有可能會危害人造衛星的運作。

加拿大新創公司 NorthStar Earth & Space將透過發射太空垃圾監測衛星,確保碎片不會對衛星造成影響。
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根據媒體報導,創立於2015年,旗下研發太空物體追蹤軟體的公司NorthStar與太空聯盟公司(The Space Alliance)合作設計一個以40顆衛星組合而成的衛星群,透過觀測地球的高光譜和紅外線相機依舊光學相機,精密追蹤太空碎片,同時預測碎片可能造成的潛在碰撞風險。此衛星計畫將在2021推出,有望成為歷史上首個監測太空碎片的商業衛星。Crunchbase的資料顯示,上述公司已在2018年尾獲得3800萬美元的融資。

SpaceX等太空探索技術公司更被視為「清理太空服務」的潛在顧客
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《紐約時報》早前的報導曾指出,美國航空航天公司(Aerospace Corporation)的William Ailor就曾表示:「與日俱增的碎片或將影響人們操控衛星的能力」。為了解決上述問題,越來越多單位開始著手解決「太空垃圾」,避免對衛星造成威脅。據「DeepTech」的報導,除了上述公司正著手開發相關技術以外,其他公司如Atroscale、CleanSpace One、RemoveDEBRIS等公司都開始正視太空碎片的問題,計畫如何解決以上問題,而SpaceX等太空探索技術公司更被視為「清理太空服務」的潛在顧客。

Text by BusinessFocus Editorial

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